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Castillo San Felipe del Morro en Viejo San Juan

Puerto Rico

3 parques, 5 días: Descubre Puerto Rico

Por: Miriam B. Weiner

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  • Estados:
    Puerto Rico

Rodeado por las tranquilas aguas turquesas del Mar Caribe, Puerto Rico se diferencia de cualquier otro destino de Estados Unidos.

El ambiente relajado de la isla, impregna las calles adoquinadas de Viejo San Juan y fluye a través de las exuberantes selvas tropicales. Puerto Rico es un gran destino vacacional si quieres dividir tu tiempo entre cultura y naturaleza. Alójate en San Juan y podrás experimentarlo todo, sin sentirte en apuros.

Base: San Juan

Situada en la costa noreste de Puerto Rico, la ciudad fortificada de San Juan es el mejor lugar para comenzar a explorar la isla. Detrás de las fachadas color pastel de la Vieja Ciudad, encontrarás tiendas vivaces que venden artesanías locales, encantadores restaurantes que sirven especialidades locales y pintorescas plazas con gente bailando salsa con la música de las bandas locales. Fuera de los muros del histórico cuartel, San Juan está colmada de actividades: desde paseos de compras y lugares de vida nocturna excepcionales, hasta campos de golf y playas doradas, bordeadas por complejos hoteleros de estilo tropical con todo incluido. Y desde aquí, no tendrás que ir lejos para experimentar los hermosos espacios al aire libre de la isla.

Old San Juan’s brightly colored streets are lined with local restaurants and shops, and they lead to beautiful plazas where residents often mingle.

Old San Juan’s brightly colored streets are lined with local restaurants and shops, and they lead to beautiful plazas where residents often mingle.
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Miguel Hernández/Flickr

Día 1: Centro Histórico Nacional de San Juan

Te arrepentirás si visitas Viejo San Juan y no dedicas, al menos, una parte del día al Sitio Histórico Nacional de San Juan. Con vista al Mar Caribe, esta área protegida incluye varias fortalezas de siglo XVI: el Castillo San Cristóbal, el Castillo San Felipe del Morro y el Fortín San Juan de la Cruz (El Cañuelo), además de los muros de la antigua ciudad. Estas fortificaciones recuerdan el momento en el que Puerto Rico (en ese tiempo, una colonia española) fue uno de los lugares del Caribe más significativos para España. Los muros y las fortalezas protegían el asentamiento y sus actividades comerciales.

Puedes caminar por el antiguo fortín, que todavía muestra vestigios del pasado militar de la ciudad (como los antiguos cañones). Para analizar con mayor detenimiento la historia del lugar, puedes escuchar a un guía, que ofrecen sus servicios cada hora, en inglés y en español. Y si planeas bien tu visita, puedes ver una de las recreaciones históricas del parque.

The historic fortresses at San Juan National Historic Site boast beautiful views of the water.

The historic fortresses at San Juan National Historic Site boast beautiful views of the water.
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Tomás Fano/Flickr

Días 2-3: El Bosque Nacional el Yunque

El Yunque National Forest (Bosque Nacional El Yunque), el único bosque tropical de Estados Unidos, exhibe su esplendor natural por más de 110 kilómetros cuadrados. Más de 200 especies diferentes de árboles sirven de hogar a coloridas aves y ranas, y las cascadas caen en piscinas azuladas rodeadas de orquídeas verdaderamente impactantes. Y no caben dudas de que los paisajes que encontrarás en los numerosos caminos de El Yunque, especialmente los que llevan a la cima de la montaña El Toro, te dejarán sin aliento.

Y, después de haber sudado un poco, puedes relajarte con un baño en las hermosas piscinas naturales del parque; se trata de las cataratas de La Mina y las de Juan Diego Falls, que están entre los lugares de natación más populares. Al terminar el día, puedes acampar o disfrutar de la noche en uno de los diferentes hoteles ubicados dentro del bosque junto a la costa.

The Juan Diego Falls are one of many scenic places you’ll find in Puerto Rico’s El Yunque National Forest.

The Juan Diego Falls are one of many scenic places you’ll find in Puerto Rico’s El Yunque National Forest.
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Jims Ideas/Flickr
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Días 4-5: Refugio Nacional de Vida Silvestre

El  Vieques National Wildlife Refuge  (Refugio Nacional de Vida Silvestre), que ocupa la superficie de la isla Vieques, ocupa solo 11 kilómetros de la costa este de la isla de Puerto Rico y comprende una gran variedad de ecosistemas muy variados. En esta área silvestre de más de 70 kilómetros cuadrados, puedes pasear por playas arenosas, navegar en kayak por bosques de manglares o nadar y explorar grutas rocosas; y no olvides mantenerte atento a las fascinantes criaturas de la isla. Puede que veas tortugas marinas, murciélagos de la fruta, caballos salvajes y muchas especies de pájaros.

Para llegar al Refugio Nacional de Vida Silvestre desde San Juan, tendrás que volar a Vieques o tomar un ferry hasta Isabel II (la ciudad más importante de la isla), por lo que un viaje nocturno te permitirá experimentar la isla más a fondo. (Aquí encontrarás opciones de alojamiento para cualquier presupuesto, desde grandes centros vacacionales hasta pequeños centros de hospedaje). Además, una de las experiencias más memorables de Vieques es la excursión en kayak por la Bahía Mosquito. Cuando remes, molestarás a los organismos bioluminiscentes de la bahía, lo que hará que brillen.

Vieques National Wildlife Refuge features beautiful stretches of Caribbean coastline where you can enjoy the island’s year-round warm weather.

Vieques National Wildlife Refuge features beautiful stretches of Caribbean coastline where you can enjoy the island’s year-round warm weather.
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Paul-W/Flickr