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Athenaeum de Providence
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  • Estados:
    Rhode Island

Una biblioteca del siglo XIX favorita de Edgar Allan Poe y H.P. Lovecraft, conocida por los lugareños como "el Ath".

La Providence Library Company se fundó en 1753, por un grupo de lugareños que querían leer, pero no podían permitirse el lujo de que les enviaran libros desde Europa de manera privada. Antes de que la ciudad contara con una biblioteca pública, por una pequeña tarifa, esta organización daba a sus miembros acceso al mundo a través de libros compartidos. Con el tiempo, la compañía se instaló en el Athenaeum (llamado así por Atenea, diosa griega de la sabiduría), en 1836. Desde entonces se convirtió en toda una institución. No te dejes intimidar por las columnas neoclásicas y su nombre. El Athenaeum (Ateneo), o "el Ath" como le dicen algunos de sus visitantes regulares, es para todos. En un día cualquiera, se puede ir y mirar las estanterías, que incluyen joyas como una edición de 1855 de "Hojas de hierba", que contiene anotaciones a mano del mismísimo Walt Whitman, un libro de astronomía de la década de 1830, y un libro de la época de la regencia de entretenimientos para niños.

Donde la historia de la literatura cobra vida

Las paredes del edificio están adornadas con obras de arte. Un retrato de cuerpo entero de George Washington preside la sala de lectura, en tanto que otro muro está adornado con un ex libris de "El cuervo", pintado por Édouard Manet. La biblioteca cuenta con una buena dosis de historia literaria, incluso sin tomar en cuenta sus volúmenes. La poetisa Sarah Helen Whitman rompió su noviazgo con Edgar Allan Poe en el Athenaeum, y H. P. Lovecraft la visitó muchas veces, e incluso escribió a sus amigos acerca de la encantadora pequeña biblioteca de Providence.

El Athenaeum todavía funciona como biblioteca, pero es mucho más que eso. Aquí se celebran eventos musicales y fiestas, hay salones antiguos y eventos de oratoria, todos alojados entre las hermosas estanterías de la biblioteca victoriana. Incluso los bustos de Cicerón y Atenea se visten de gala. La biblioteca sirve como un importante espacio cultural en Providence, y sus programas públicos le han dado a la institución la reputación de ser "una biblioteca del siglo XIX con el alma de un juerguista del siglo XXI".

Lo que debes saber antes de ir

También hay una biblioteca infantil de tamaño considerable, y las mascotas son bienvenidas. Por lo general, la biblioteca cierra los domingos.

Contenido creado originalmente para Atlas Obscura.

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