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Un bisonte pastando en las montañas Teton en Wyoming
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  • Estados:
    Wyoming
    Montana
    Idaho

El bisonte, un símbolo duradero de la libertad y del Oeste, alguna vez habitó los pastizales estadounidenses.

Pese a que el paisaje de Estados Unidos ha cambiado en los tiempos modernos, el amor por este majestuoso mamífero sigue vigente. La National Bison Legacy Act fue promulgada en mayo de 2016 por el presidente estadounidense Barack Obama y convirtió al bisonte en el mamífero nacional de Estados Unidos. Gracias al trabajo de ecologistas, del Servicio de Parques Nacionales y de terratenientes, las manadas de bisontes están creciendo a nivel nacional y pasaron de ser solo 1000 en 1890 a más de 500 000 hoy.

¿Qué son los bisontes?

Los bisontes, una especie autóctona de América del Norte, son los mamíferos más grandes del continente y pueden llegar a medir 2 metros de altura y pesar hasta 907 kilos. Son herbívoros que se alimentan de hierba y que están cubiertos de un pelaje café oscuro que los protege de los fríos y nevosos inviernos. Los bisontes se aparean en verano antes de dar a luz a terneros de color rojo en primavera.

Los bisontes son los mamíferos más grandes del continente y pueden llegar a medir 2 metros de altura y pesar hasta 907 kilos.

Los bisontes son los mamíferos más grandes del continente y pueden llegar a medir 2 metros de altura y pesar hasta 907 kilos.
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¿Bisonte o búfalo?

Bisonte es el término científico para este mamífero, pero también se conoce como búfalo. ¿Cuál es el término correcto? Técnicamente, la palabra “búfalo” solo hace referencia al búfalo africano y asiático, mientras que el bisonte norteamericano solo está relacionado con el bisonte europeo. Pero la palabra “búfalo” se ha utilizado por tanto tiempo que lo verás como una alternativa común.

Bisonte es el término científico para este mamífero, pero también se conoce como búfalo.

Bisonte es el término científico para este mamífero, pero también se conoce como búfalo.
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U.S. Simbolismo

Para las personas en Estados Unidos, hace mucho tiempo que el bisonte es un emblema que representa las raíces fronterizas del país. Se encuentra en el sello del Departamento del Interior de Estados Unidos, en el logotipo en forma de punta de flecha del Servicio de Parques Nacionales y, en una oportunidad, se podía encontrar en el reverso de la moneda de cinco centavos estadounidense, el níquel. El himno no oficial del Oeste, “Home On the Range” (hogar en la cordillera), comienza con la línea “Oh, give me a home where the buffalo roam” (Oh, dame un hogar en el que habiten los búfalos). Además, muchas ciudades y equipos deportivos estadounidenses llevan el “búfalo” en sus nombres.

Hace mucho tiempo que el bisonte es un emblema que representa las raíces fronterizas de Estados Unidos.

Hace mucho tiempo que el bisonte es un emblema que representa las raíces fronterizas de Estados Unidos.
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Dónde puedes ver bisontes

Los bisontes ahora se encuentran en casi todos los estados de EE. UU. pero el mejor lugar para ver manadas salvajes es en el Yellowstone National Park (Parque Nacional Yellowstone). La mayoría de los bisontes se han cruzado con ganado con el pasar del tiempo, pero los de Yellowstone mantienen su raza pura.

Yellowstone es el único lugar en el que los bisontes han vivido de forma continua desde tiempos prehistóricos, y la manada alcanza casi los 5000 ejemplares, por lo que es la manada más grande de bisontes salvajes.

También encontrarás bisontes en lugares protegidos a lo largo de Estados Unidos: en el Antelope Island State Park (Parque Estatal Antelope Island) en el Great Salt Lake (Gran Lago Salado) cerca de Salt Lake CityUtah; en el National Bison Range en Moiese, Montana; en la Catalina Island (isla Catalina), cerca de Los Ángeles, California; en Land Between the Lakes Elk and Bison Prairie en Golden Pond, Kentucky; en el Theodore Roosevelt National Park (Parque Nacional Theodore Roosevelt) en Medora, Dakota del Norte; y en Golden Gate Park (Parque Golden Gate) en San Francisco, California.

Los bisontes ahora se encuentran en casi todos los estados de EE. UU. pero el mejor lugar para ver manadas salvajes es en el Yellowstone National Park (Parque Nacional Yellowstone).

Los bisontes ahora se encuentran en casi todos los estados de EE. UU. pero el mejor lugar para ver manadas salvajes es en el Yellowstone National Park (Parque Nacional Yellowstone).
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Se mira, pero no se toca

Pese a que estos enormes mamíferos pueden parecerte tranquilos y lentos a los visitantes, se encuentran entre los animales salvajes más peligrosos que te puedes encontrar El Servicio de Parques Nacionales dice que un bisonte puede correr tres veces más rápido que los humanos y son conocidos por embestir, lanzar y cornear a los humanos cuando se sienten amenazados. Los visitantes del parque nacional deben mantenerse a 23 metros de distancia del bisonte, ya que su comportamiento puede ser impredecible: Jamás deberías acercarte ni tocar uno.

Los visitantes del parque nacional deben mantenerse a 23 metros de distancia del bisonte, ya que su comportamiento puede ser impredecible: Jamás deberías acercarte ni tocar uno.

Los visitantes del parque nacional deben mantenerse a 23 metros de distancia del bisonte, ya que su comportamiento puede ser impredecible: Jamás deberías acercarte ni tocar uno.
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Los bisontes y los indígenas estadounidenses

Mucho antes de que llegaran los primeros colonizadores a Estados Unidos, los indígenas estadounidenses cazaban a los bisontes. Estos eran una parte fundamental de su cultura tribal y de su supervivencia, por lo que usaban cada parte de ellos para alimentarse, vestirse, construir viviendas y fabricar herramientas.

Hoy, la National Wildlife Federation (NWF) lidera la causa para devolver los bisontes salvajes a tierras indígenas. Mediante alianzas con líderes indígenas, la NWF trabaja para recuperar la conexión cultural de las tribus indígenas estadounidenses con los bisontes y para crear lugares para que las manadas salvajes puedan pastar en sus hábitats históricos.

No importa por dónde pasees en Estados Unidos, asegúrate de ver a este ejemplar habitual del Viejo Oeste en tu camino.

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