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Arizona, Utah

Guía con los mejores consejos para disfrutar Monument Valley

Por: Eli Ellison

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    Arizona
    Utah

Monument Valley (Valle de los Monumentos), ícono del sudoeste de EE. UU., es un paisaje desértico con formaciones de arenisca roja, cumbres y enormes “buttes” que marca la frontera entre Arizona-Utah, a 508 kilómetros al norte de Phoenix, Arizona.

Por millones de años, el viento y el agua han esculpido esta fantástica tierra austera. Es parte de la Navajo Nation (Nación Navajo), las casi 7 millones de hectáreas que albergan a la tribu navajo. Los primeros cineastas de Hollywood provocaron que Monument Valley cautivara al mundo con películas como Stagecoach, protagonizada por John Wayne (1939). La región ha sido una atracción principal para generaciones de viajeros desde ese entonces.

Por millones de años, el viento y el agua han esculpido esta fantástica tierra austera. Es parte de la Nación Navajo, las casi 7 millones de hectáreas que albergan a la tribu navajo. Los primeros cineastas de Hollywood provocaron que Monument Valley cautivara al mundo con películas como Stagecoach, protagonizada por John Wayne (1939). La región ha sido una atracción principal para generaciones de viajeros desde ese entonces. 

Qué ver

Ben Adkison

Mitten Buttes y Merrick Butte, vistos desde el borde de Monument Valley.

Desde el centro de visitantes del parque, tu primer vistazo de Monument Valley es el panorama que se aprecia en infinidades de fotografías y películas. A la distancia, elevándose abruptamente desde el suelo del desierto, se encuentran los monolitos más importantes del valle: East and West Mitten Buttes (los "'buttes' mitón", llamados así porque parecen manos con los pulgares separados) y Merrick Butte. 

El camino de tierra Valley Drive de 27 kilómetros va desde el centro de visitantes hasta el corazón del valle. Aunque es difícil y accidentado, el camino debería ser tranquilo para la mayoría de los vehículos de pasajeros si es que se conduce con cuidado y en condiciones secas.  

Durante el viaje, cerca de una docena de visitantes podrán presenciar estupendas vistas de los monumentos de arenisca que reciben nombres apropiados a su forma, como Elephant Butte ("'butte' elefante") y Totem Pole ("tótem"). Mientras sacas fotos y estiras las piernas, ten en cuenta que caminar hasta el desierto está prohibido.

En la parada más popular, John Ford’s Point, échale un vistazo a los puestos de madera en los que los navajos venden joyas, cerámicas y otros objetos. La impactante y espectacular vista se llama así en honor al director de películas John Ford, quien ocupó el valle como escenario para muchas películas western, como Stagecoach. 

Tómate dos horas para conducir por la ruta completa a un ritmo relajado.

Qué hacer

Los fanáticos del cine deberían asegurarse de presenciar los paisajes de Monument Valley desde John Ford’s Point. 

Aunque Valley Drive está repleto de lugares destacados, muchos visitantes desean ver más de este maravilloso paisaje. La única manera de hacerlo es con recorridos guiados por navajos, que visitan áreas que están prohibidas para viajeros independientes.

En los populares recorridos de 3,5 horas, te subes a un camión plataforma 4x4 con asientos para 20 personas. Además de Valley Drive, puedes explorar la zona rural y ver los arcos de arenisca, como el Sun's Eye y el dramático Ear of The Wind, que tiene forma circular. Incluso, algunos guías cantarán una canción navajo tradicional para enriquecer aún más la experiencia.

¿Prefieres un recorrido más privado, aunque sea más caro? Las compañías ofrecen viajes en vehículos 4x4 por Monument Valley y por el cercano Mystery Valley que se pueden personalizar según sus gustos, como la fotografía o el arte rupestre de los aborígenes estadounidenses. También hay disponibles caminatas y paseos guiados a caballo.

El único sendero en el parque que se puede recorrer sin un guía navajo es el Wildcat Trail, un sendero bastante parejo de 5,1 kilómetros que le da la vuelta a West Mitten Butte. El arenoso camino no tiene mucho tránsito a pie, por lo que podrás ver el inmenso "butte" desde todos los ángulos. El comienzo del sendero está ubicado en el borde del estacionamiento del centro de visitantes. Tómate 2,5 horas, lleva bastante agua y evita el calor del mediodía durante el verano, cuando las temperaturas usualmente alcanzan los 32 grados Celsius.

Los fanáticos de las películas western no querrán perderse el Goulding’s Trading Post Museum en Goulding’s Lodge. El edificio, que fue la cabaña de John Wayne en She Wore a Yellow Ribbon (1949), tiene exhibiciones relacionadas con la historia cinematográfica del área.

Alojamiento

Goulding’s Lodge, un hotel básico pero cómodo, fue el único hotel en el valle por varias décadas hasta el 2008, cuando la tribu navajo abrió el lujoso The View Hotel, ubicado en el borde del valle. Ambas propiedades tienen restaurantes, pequeñas tiendas de comestibles y terrenos de campamento adyacentes.

Si los hoteles están repletos, algo común durante el verano, encontrarás moteles económicos en las ciudades cercanas de Kayenta, Arizona, y Mexican Hat, Utah.

The Mittens and Merrick Butte, seen from the edge of Monument Valley

The Mittens and Merrick Butte, seen from the edge of Monument Valley
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Ben Adkison

What to Do

Though Valley Drive is flush with scenic highlights, many visitors long to see more of this magnificent landscape. The only way to do so is on Navajo-guided tours that visit areas off-limits to independent travelers.

On the popular 3.5-hour tours you climb aboard a four-wheel-drive, flatbed truck with seating for 20 passengers. In addition to Valley Drive, you explore the backcountry and see sandstone arches like the Sun’s Eye and the especially dramatic, circular Ear of The Wind. Some guides will even sing a traditional Navajo song to make the experience complete.

Prefer a private albeit pricier tour? Companies offer four-wheel-drive trips in Monument Valley and nearby Mystery Valley that can be customized to focus on special interests like photography and Native American rock art. Guided horseback rides and hikes are also available.

The only hiking trail in the park that can be walked without a Navajo guide is the mostly level 5.1-kilometer Wildcat Trail, which loops around West Mitten Butte. The sandy path typically sees little foot traffic, and you will be able to see the immense butte from all angles. The trailhead is at the edge of the visitor center parking lot. Allow 2.5 hours, carry plenty of water and avoid midday heat in summer when temperatures often top 32 degrees Celsius.

Western movie fans won’t want to miss Goulding’s Trading Post Museum at Goulding’s Lodge. The building, which served as “John Wayne’s cabin” in She Wore a Yellow Ribbon (1949), has displays on the area’s film history.

Cinema fans should make sure they view the Monument Valley landscape from John Ford's Point

Cinema fans should make sure they view the Monument Valley landscape from John Ford's Point
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Where to Stay

Basic yet comfortable Goulding’s Lodge was the valley’s only hotel for many decades until 2008, when the Navajo tribe opened the upscale The View Hotel, perched on the valley rim. Both properties have restaurants, small grocery stores and adjacent campgrounds.

If the hotels are full, which is common during summer, find budget motels in the nearby towns of Kayenta, Arizona, and Mexican Hat, Utah.