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Omar Aragonés tocando en Garden Bowl en Detroit, Michigan
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  • Estados:
    Michigan

Muévete al ritmo de esta incomparable ciudad con el músico de Motown y habitante de Detroit, Omar Aragonés.

Un sábado por la noche. Entras en Garden Bowl de Detroit y tu cara se ilumina con luces de neón. Lleno de sentimiento, un renovado Motown seduce tus tímpanos. Este es el boliche más antiguo que ha funcionado de forma continua en Estados Unidos desde que fue construido en 1913, pero ahora seguro te sientes a bordo de una nave espacial cálida y confortable. Porque estás en Detroit, Michigan, un lugar en el que lo antiguo y lo nuevo se mezcla a la perfección, y donde la determinación de un boliche se conjuga con la vitalidad de una escena artística. Es una ciudad que rebosa creatividad, trabajo duro y cero ostentación.

Si vas al Garden Bowl en la noche precisa, podrías toparte con el músico local de Motown Omar Aragonés actuando sobre el escenario elevado, moviéndose en suspensión por encima de las pistas. (Te lo dije, una nave espacial).

Una ciudad empapada de innovación local

"Detroit siempre tiene una manera propia de cultivar la innovación", expresa Omar.

Y nada narra la historia de innovación de Detroit como la música de Motown. El propio nombre, una combinación de las palabras "Motor" y "Town" (ciudad), es un reflejo de la larga historia de Detroit en la cual se combinan el industrialismo basado en la fuerza obrera con una expresión artística de primer nivel. "Como un artista de Motown, siento que estoy siendo muy fiel a mis orígenes. Es música soul, y esta ciudad tiene alma".

Omar Aragonés tocando el saxofón en The Belt, un callejón lleno de arte callejero

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El alma y el corazón de Detroit

Motown es un fenómeno; sus melosas líneas de bajo y las voces apasionadas han llegado a definir la música estadounidense. Pero si regresaras en el tiempo al inicio de esa edad dorada, no encontrarías ni una pizca de esa grandeza. Más bien estarías mirando a un fornido obrero llamado Berry Gordy que observa la carga de 800 dólares de deuda acumulada por la compra de un estudio sin mayor importancia en la calle West Grand Boulevard.

Pero como sucede con la ciudad misma, el trabajo duro y la creatividad hicieron que Motown Records creciera hasta convertirse en un imperio. "Motown es hablar específicamente de Detroit. Es música soul pulida para ser música pop", explica Omar. Con nombres familiares como Aretha Franklin, Marvin Gaye, Stevie Wonder, The Temptations y The Jackson 5, la mezcla de voluntad, lucha y el espíritu poético de Berry Gordy Detroit ayudó a poner a Detroit en el mapa. Hoy, los fanáticos del género pueden visitar el mismo espacio de estudio adquirido por Gordy, que actualmente alberga el Motown Museum (Museo de Motown), para observar fotografías icónicas, vestuario de presentaciones y partituras de la época.

Fuera de United Sound Systems Recording Studios

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Desde la Época Dorada, una meca del industrialismo

Aunque Motown Records es el alma de la ciudad, Detroit era próspera mucho antes de que Aretha Franklin nos enseñara el significado de respeto. Un momento definitorio de la Época Dorada sucedió en 1903, cuando un empresario descarado llamado Henry Ford estableció la Ford Motor Company en Detroit. Hoy en día, en el interior de The Henry Ford Museum (Museo Henry Ford) se encuentra el Rouge Theater (Teatro Rouge), donde los huéspedes obtienen una mirada sobre el pasado, el presente y el futuro manufacturero de Estados Unidos. Ford y sus contemporáneos (los hermanos Dodge y Walter Chrysler, ¿te suenan familiar?) reforzaron la economía local. En medio de un montón de metal, caucho y dedicación a su rubro, hicieron que Detroit llegara a ser una meca de la industria. "Eso es Estados Unidos. No podrás ver nada más estadounidense", señala Omar con una sonrisa.

Y cuando una ciudad próspera sigue en ascenso, le llega el turno al arte. Es difícil no quedar conmovido por el paisaje. El delicado Fox Theatre (Teatro Fox), con sus adornos de oro y cortinas de terciopelo. El Guardian Building (Edificio Guardian), una imponente obra maestra con glamoroso art déco y arquitectura de renacimiento maya. El edificio Fisher, con sus vidrieras Tiffany y mármol en abundancia. El arte está en todas partes.

El ornamentado interior del histórico Fox Theatre

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Más que Motown: El orgullo por la artesanía de Detroit

El Eastern Market (Mercado Oriental) es el nexo perfecto entre la actitud del medio oeste de mantener la cabeza gacha, no quejarse y terminar el trabajo, y el individualismo cosmopolita. Bajo las cubiertas oxidadas del almacén, encontrarás una amplia variedad de formas de arte, desde murales pintados meticulosamente hasta deliciosos tacos de la calle. El ajetreo del mercado se ha mantenido por más de 150 años, y es una excelente forma de hacerte una idea de lo que representa Detroit en la actualidad. Oh, ¿y mencionamos lo excelentes que son los tacos aquí?

"Creo que la gente de aquí se siente orgullosa de su artesanía", señala Omar. "Son resilientes, laboriosos, del Medio Oeste. Te encuentras sobre hombros de gigantes, y continuar lo empezado es una gran tarea."

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Mirar hacia el pasado sin dejar de avanzar

De vuelta en Garden Bowl, Omar revela el lema del lugar: "El club de campo del hombre de trabajo." Es una representación perfecta de la ciudad. Expresivo, moderno, y bombeando aceite de motor y determinación por sus venas.

Antes de dar por terminada la noche, Omar nos deja una última reflexión. Una frase que encajaría perfectamente en el coro de cualquier éxito de la época dorada de Motown:

"Detroit está en las alturas. Detroit es imparable."

La famosa escultura en honor a Joe Louis , un hito de Detroit

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