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Disfrutando la vista desde la cima del Pinnacle Mountain Climb

Arkansas

Little Rock, Arkansas: Una cálida bienvenida al Sur

Por: Tyler Ham Pong

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El Clinton Presidential Center sobre el Arkansas River en Little Rock

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Little Rock, Arkansas: Una cálida bienvenida al Sur

Por: Tyler Ham Pong

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Compras y gastronomía en Downtown River Market District en Little Rock, Arkansas.

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Little Rock, Arkansas: Una cálida bienvenida al Sur

Por: Tyler Ham Pong

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Camiones de comida y gastronomía en el Main Street Food Truck Festival en el Downtown River Market District de Little Rock.

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Little Rock, Arkansas: Una cálida bienvenida al Sur

Por: Tyler Ham Pong

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    Arkansas

Cuando llegué a Little Rock, lo que más conocía era la conexión de la ciudad con el Movimiento por los Derechos Civiles y el presidente Clinton.

Sin embargo, como descubrí pronto, hay mucho más que ver y hacer. Además de sus numerosos museos y atracciones, también tiene una escena genial de comida y bebida, festivales todo el año, características naturales impresionantes y un encanto y hospitalidad sureña única que atrae a personas de todo el mundo.

Clinton Presidential Center: El registro de un legado

Mi primera parada fue el Clinton Presidential Center & Park (Parque y Centro Presidencial Clinton), hogar del Clinton Presidential Library and Museum (Museo y Biblioteca Presidencial Clinton). El presidente Clinton pasó gran parte de su carrera en Little Rock. Es pertinente que tantas atracciones lleven el nombre de Clinton, incluida la University of Arkansas Clinton School of Public Service (Escuela de Servicio Público de la Universidad de Arkansas), que fue la primera institución del país en ofrecer el grado de máster en servicio público. También está el Clinton Presidential Park Bridge (Puente del Parque Presidencial Clinton), que antes era el histórico Rock Island Railroad Bridge (Puente Ferroviario de Rock Island), y que está al lado de la Clinton Presidential Library (Biblioteca Presidencial Clinton). El puente mismo fue construido en 1899, sin embargo, fue renovado para que fuera el conector más oriental de la ruta Arkansas River Trail, un circuito de 27 kilómetros que conecta Little Rock y North Little Rock a través de varios puentes para uso peatonal y de bicicletas. Su renovación fue financiada en parte con una donación de la fundación Clinton Foundation. La Clinton Library también tiene los archivos de su administración.

Mi exhibición favorita del museo es una réplica tamaño real del Oval Office (Despacho Oval), como estaba cuando el presidente Clinton estaba al mando. Incluso tiene una réplica de letras de arcilla que deletrean "DAD" (papá, en inglés), un regalo de Chelsea para el día del padre que ahora adorna el escritorio. En todo el centro encontré artículos que registran tanto su vida personal como política y ofrecen una mirada al presidente que inspiró a una generación.

Replica of the Oval Office at the Clinton Presidential Center and Park

Replica of the Oval Office at the Clinton Presidential Center and Park
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Little Rock Central High School National Historic Site: Donde se hizo historia

A solo 10 minutos en automóvil, me aseguré de visitar el Little Rock Central High School National Historic Site (Sitio histórico Nacional Little Rock Central High School). Es donde nueve estudiantes afroamericanos, conocidos como los Little Rock Nine (los nueve de Little Rock), con valentía se integraron a una escuela que antes era solo para blancos. Esto ocurrió tres años después del fallo de la Corte Suprema de 1954 de Brown v. Board of Education (Brown versus Junta Educativa), que decía que las escuelas separadas para estudiantes blancos y afroestadounidenses eran inconstitucionales e inherentemente desiguales.  Además, es la única escuela en funcionamiento ubicada en un sitio histórico de Estados Unidos.

Cuando la construyeron en 1927, el American Institute of Architects (Instituto Estadounidense de Arquitectos) nombró a esta escuela como la "Escuela más hermosa de Estados Unidos"; y, al pasear por su campus hoy, es difícil imaginar la agitación que ocurrió aquí hace 60 años. Como uno de los sitios de derechos civiles más importantes del país, nos recuerda las dificultades y luchas que estos pioneros de los derechos civiles soportaron al buscar una educación mejor y ver que se recuerdan y honran sus acciones en este sitio da una lección de humildad. El National Park Service (Servicio de Parques Nacionales) también facilita mucho aprender sobre los Little Rock Nine y lo que ocurrió aquí a través de recorridos guiados gratuitos con previa reservación.  Si te interesa, Little Rock tiene otras atracciones dedicadas a la historia afroestadounidense y los derechos civiles que puedes explorar. 

A park ranger-led tour at Little Rock Central High School National Historic Site

A park ranger-led tour at Little Rock Central High School National Historic Site
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Main Street Creative Corridor and River Market District: Comida típica y cervezas

Mientras estaba en Little Rock, tuve la fortuna de explorar tanto el distrito de entretenimiento River Market como el Main Street Creative Corridor durante el Main Street Food Truck Festival, donde me encontré con una animada muchedumbre, lo que es comprensible, dada la asistencia del festival del año pasado, que atrajo a más de 50 000 visitantes. Había selecciones internacionales y locales, aunque también mezclas, como un sándwich de waffle y salsa barbacoa, que era la combinación perfecta de sabores dulces y salados. Las cervecerías locales también ponen tiendas, una de ellas fue la Lost Forty Brewing. Probé la Love Honey Bock, deliciosa y con sabor suave, una cerveza que recordaré por su sutil dulzura de miel. La ciudad es conocida por su escena animada de comida y bebida, con numerosos festivales gastronómicos y restaurantes geniales. También visité uno de los restaurantes permanentes del Creative Corridor, el Three Fold Noodles & Dumpling Co., cuyos platos auténticos y sabrosos me encantaron. Finalmente, tómate un momento para explorar el hermoso Riverfront Park (Parque Riverfront) de 13 hectáreas en el centro, ubicado a lo largo del Arkansas River (río Arkansas).  Contiene varias atracciones, incluido el homónimo de la ciudad, “La Petite Roche”, el sendero Arkansas River Trail y el Vogel Schwartz Sculpture Garden (Jardín de Esculturas Vogel Schwartz). Deja tiempo para explorar las esculturas únicas en todas las terrazas y pasarelas peatonales en el Vogel Schwartz Sculpture Garden. Además, no te pierdas un paseo por el Riverfront Park a lo largo del Arkansas River.

Taking in the scenery from the Downtown River Market District

Taking in the scenery from the Downtown River Market District
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Pinnacle Mountain State Park: Una vista desde la cima

Para darle un final perfecto a mi viaje, visité el Pinnacle Mountain State Park (Parque Estatal Pinnacle Mountain), donde hay algunos senderos y queda a solo 30 minutos del centro de la ciudad. Puedes recorrer el parque a pie o en bicicleta o incluso dar un paseo a través del Arkansas Arboretum (Arboreto de Arkansas).  Debido a que me gusta escalar y quería admirar las mejores vistas posibles, le había echado el ojo a la escalada en la Pinnacle Mountain (montaña Pinnacle), cuya cima se levanta sobre el valle del Arkansas River. El sendero del mismo nombre mide un poco más de un kilómetro en distancia y tiene unos 300 metros desde la base a la cima. A medida que me acercaba a la cima, el sendero consistía de rocas grandes, lo que lo hacía un sendero único y desafiante. Sin embargo, la recompensa valió completamente el esfuerzo, pues la cima ofrece una vista hermosa del Lake Maumelle (lago Maumelle) y el Arkansas River, eso sin mencionar la impresionante vista panorámica de 360 grados del hermoso horizonte.

Capturing the incredible view after climbing to the top of Pinnacle Mountain

Capturing the incredible view after climbing to the top of Pinnacle Mountain
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Little Rock es una ciudad maravillosa para visitar y ofrece una escena céntrica animada, historia y cultura abundantes.  Ubicada en el centro del estado, Little Rock es un destino genial para quienes buscan vacaciones hermosas y económicas, con lugareños amables y mucho para ver y hacer; no cabe duda de por qué la encuentran tan encantadora y atractiva.  Compruébalo tú mismo.

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Little Rock