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Vista aérea del centro de Portland, Oregón.
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  • Estados:
    Oregon

Las peculiaridades de Portland han capturado la imaginación de personas de todo el mundo, ya sea por sus salones de tatuajes veganos, sus atrevidos diseños de rosquillas o algún lugareño disfrazado de Darth Vader tocando la gaita en un monociclo.

Sí, Portland es una ciudad juguetona y más que visitar atracciones tradicionales, como los museos, la verdadera atracción está en relacionarse con los amables y peculiares residentes de Portland en sus tranquilos vecindarios. Es en los vecindarios donde tienes prácticamente asegurado que un café o una cerveza artesanal servidos a mano, o una comida para llevar de un food truck gourmet serán demasiado buenos. Sin embargo, muchos de sus 600 000 habitantes te dirán que la mejor parte de Portland es el paisaje natural en las afueras de los límites de la ciudad. A tan solo 25 kilómetros al este se encuentra Columbia River Gorge (garganta del río Columbia), que marca una impresionante frontera entre Oregón y Washington. Los senderos en subida y bajada llegan a cascadas como Multnomah Falls. Y a unos 120 kilómetros hacia el oeste, a lo largo de caminos sinuosos, está la costa del estado repleta de acantilados y dunas.

Comienza tu aventura en Portland

Comparada con la extensa metrópolis de Seattle, en Washington, 280 kilómetros al norte, Portland vive como una gran ciudad. El serpenteante Willamette River (río Willamette) divide la ciudad en los lados este y oeste.

Comienza en el oeste, donde el centro de la ciudad y las áreas históricas, como el Pearl District y Chinatown, tienen las Cascade Mountains (cordillera de las cascadas) como hermoso lienzo de fondo. El lado oeste se enorgullece del Forest Park (Parque Forestal), con casi 130 kilómetros de senderos para excursionismo, carriles de incendios y caminos dentro de uno de los bosques urbanos más grandes del país. Además, cuenta con el oasis sombreado del Portland Japanese Garden (Jardín Japonés de Portland), que tiene vistas a Mount Hood (monte Hood), un volcán cubierto de nieve ubicado al este. En el centro de la ciudad, encontrarás la Powell’s City of Books (Ciudad de los Libros de Powell), una librería independiente que ocupa una cuadra entera y es uno de los íconos más queridos de Portland.

Sin embargo, el corazón de la vida local de Portland está en el lado este del río. En el sureste, puedes tomar clases sobre distintos métodos de elaboración en el Stumptown’s Tasting Bar (Bar de cata de Stumptown), la cafetería favorita de la ciudad. También puedes comer una rosquilla con tocino encima o disfrutar un desayuno de cereales Fruit Loops en el Voodoo Doughnut. Los bares en vecindarios como Hawthorne o el Alberta Arts District, usualmente, ofrecen arte, tiendas independientes y música en vivo.

Cenando en Mississippi Avenue, en Portland, Oregon.

Cenando en Mississippi Avenue, en Portland, Oregón.
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Visita las cascadas

Desde Portland, la Interstate Highway 84 (Carretera Interestatal 84) se conecta con el Columbia River (río Columbia) y pasa por la estrecha garganta del río. Puedes llegar en auto, pero también hay disponible autobuses y recorridos guiados (muy recomendados). A solo media hora de la ciudad, encontrarás algunas de las docenas de excursiones diarias, como el recorrido de menos de cuatro kilómetros hasta el rocío de las Latourell Falls (cascadas Latourell) o los sitios de pícnic junto a orilla del río de las Elowah Falls (cascadas Elowah). Después, visita Hood River, una ciudad a orillas del río, conocida por el windsurf y sus granjas donde puedes recolectar tus propias bayas a lo largo del Fruit Loop (Circuito Frutal). Para una comida contundente, prueba pFriem, con sus cervezas de influencias belgas, alimentos de origen local y vistas a los ríos Columbia y White Salmon.

A hiker photographing Latourell Falls

A hiker photographing Latourell Falls
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Visita la zona vinícola de Oregon

Al sur de Portland, los fértiles cerros agrícolas del Willamette River Valley (valle del río Willamette) son referentes vitivinícolas, con más de 500 bodegas. Si vas en auto, sigue los carteles para llegar hasta Penner-Ash Wine Cellars (Bodegas de vinos Penner-Ash), Árdiri y otras bodegas a los costados de los caminos adornados por paisajes con franjas de vides. Casi todas ofrecen catas, usualmente con asientos al aire libre y con vistas a las nevadas Cascade Mountains.

Desde Portland, toma la Interstate Highway 5 hacia el sur y sal en la Highway 99W (Carretera 99W), en Tigard, para llegar a ciudades como McMinnville, a casi 64 kilómetros desde el centro de la ciudad.

Oregon wine country

Oregon wine country
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Recorre las playas de Oregón

El borde costero de Oregón es uno de los tesoros más preciados del estado y está a solo una hora y media desde Portland en auto. La mayoría de los visitantes van a ciudades costeras como Seaside y Cannon Beach para probar mariscos o alojarse en las cabañas ubicadas cerca de la arena. Para huir de las multitudes, visita las playas al sur de Cannon Beach.

Un aspecto destacado por el que vale la pena pagar los $ 5 de ingreso es el Ecola State Park (Parque Estatal Ecola), una playa con un acantilado de fondo, con ensenadas y piscinas con oleaje a las que se puede llegar a través de un bosque de píceas de Sitka. Debido a que hay pocos estacionamientos, deberás llegar temprano durante los fines de semana del verano.

Es mejor tener un auto, pero puedes tomar el autobús NorthWest Point hasta Cannon Beach o Seaside.

Cannon Beach, Oregón

Cannon Beach, Oregón
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Qué tipo de clima esperar

Portland tiene un promedio de 89 centímetros de lluvia (y solo 68 días despejados) por año. No te preocupes. Incluso durante el invierno, hay días sin lluvia. El mejor momento para encontrar un clima seco es desde junio hasta finales de septiembre, cuando la temperatura promedio oscila entre los 23 y los 27 grados Celsius.

Si llueve, haz lo mismo que los habitantes locales: nadie en Oregón deja que una pequeña lluvia les impida salir al aire libre.

Hawthorne Bridge, sobre el Willamette River

Hawthorne Bridge, sobre el Willamette River
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