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Pando, el gigante tembloroso
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  • Estados:
    Utah

Uno de los organismos vivos más antiguos y enormes del mundo es una arboleda de álamos temblones. En el Fishlake National Forest (Bosque Nacional Fishlake) en Utah, ha vivido tranquilamente un gigante durante los últimos 80 000 años

El gigante tembloroso, o Pando, es una enorme arboleda de álamos temblones que toman la metáfora del “bosque como un solo organismo” y la hacen realidad: esta arboleda realmente es un organismo por sí solo. Cada uno de los aproximadamente 47 000 árboles en la arboleda es genéticamente idéntico a los demás y todos los árboles comparten un sistema de raíces único. Mientras que muchos árboles se propagan por floración y reproducción sexual, los álamos temblones se reproducen normalmente de forma asexual, germinando nuevos árboles a partir de la gran raíz lateral del árbol padre. Los árboles individuales no son individuos, sino tallos de un clon único masivo, y este clon es, realmente, enorme. “Pando” es una palabra en latín que significa “Yo me expando”.

Pando, que abarca 43 hectáreas y pesa 6615 toneladas, fue considerado alguna vez como el organismo vivo más grande del mundo (hoy reemplazado por más de 404 hectáreas de esteras de hongos) y es, ciertamente, el más pesado. En términos de otros superlativos, las estimaciones más optimistas de la edad de Pando son de un millón de años, lo cual lo convertiría fácilmente en uno de los organismos vivos más antiguos del mundo. Algunos de los árboles en el bosque tienen más de 130 años.

Arboleda gigante de árboles antiguos

Desafortunadamente, el futuro del gigante parece sombrío. Según Paul Rogers, un ecólogo de la Utah State University (Universidad Estatal de Utah), el gigante tembloroso está en peligro. Si bien los tallos de Pando mueren regularmente debido a los eternos problemas de las pestes y la sequía, las raíces regenerativas del organismo responsables de la resiliencia de Pando también están bajo ataque. Rogers informó sobre una notable ausencia de troncos jóvenes y juveniles para reemplazar a los troncos más viejos, y culpó al exceso de pastoreo de ciervos y wapitíes. Sin un nuevo crecimiento para reemplazar al antiguo, el gigante tembloroso está en peligro de marchitarse y reducirse de forma catastrófica y repentina.

El álamo temblón recibe su nombre por sus hojas, que se agitan fácilmente, incluso con una brisa suave, y producen un sonido particular con la provocación más leve. El efecto de esto en Pando, si multiplicamos por las decenas de miles de árboles y las decenas de hectáreas, puede ser inquietante, lo cual le da vida al antiguo, moribundo y tembloroso gigante. Una de las temporadas más populares para visitar Pando es durante el otoño, cuando las hojas se tornan de color amarillo brillante.

Lo que debes saber antes de ir

Ubicado 1,6 km al suroeste del Fish Lake (lago Fish) en la autopista SR-25. El Doctor Creek Recreation Site (Sitio de Recreación Doctor Creek) es un Campamento del Servicio Forestal Nacional de Estados Unidos ubicado dentro de Pando, por si quieres pasar la noche dentro de un organismo gigante y antiguo.

Contenido creado originalmente para Atlas Obscura.

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