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U.S. Virgin Islands local on boat

Pregúntale a un lugareño acerca de las Islas Vírgenes de Estados Unidos

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Welcome to the U.S. Virgin Islands

Los pies en la arena, un trago con ron en la mano, el ritmo del calipso sonando en los bares playeros cercanos y el sol que se refleja en el mar color azul cristalino. ¿Este lugar es real? Las Islas Vírgenes de Estados Unidos, un territorio desde que fue comprado a los daneses en 1917, es uno de los lugares más seductores del país. Son 350 kilómetros cuadrados de paraíso caribeño conformado por tres islas principales (St. John, St. Thomas y St. Croix) y muchas islas pequeñas circundantes; todas accesible por ferry, barco o avión privado en menos de una hora. Es un lugar donde todo el mundo tiene una playa favorita, un puesto de pescado favorito y un bar favorito para bailar reggaetón. Es una "mezcla de culturas"; un lugar donde el carnaval anual corona a reyes y reinas y la comida africana se combina con los ingredientes americanos y las influencias coloniales danesas para crear una gastronomía de patés, plátanos fritos, calalou, akí y bacalao. Si logras salir del agua (lo cual es difícil, ya que es tibia, transparente y está llena de tortugas, delfines y arrecifes de coral de varios colores), encontrarás frondosas laderas, casas de tonos tropicales y sencillos puestos junto al camino que sirven platos locales deliciosos y humildes. Para darte una perspectiva interna del territorio, le preguntamos a los lugareños qué actividades puedes realizar cuando vengas. Aquí encontrarás algunas de las favoritas de los lugareños:

Saint Croix

Amor frito

Si tienes la suerte de no solo encontrar el local Miss Rosa's Booth, sino de encontrarlo abierto, lo cual a veces solo sucede durante una o dos horas por las tardes (o "cuando Rosa quiere"), este es el mejor lugar de St. Croix para encontrar patés. Los crujientes bollos de masa frita rellenos con carne sazonada, cebolla y bacalao espolvoreado con pimiento o los tiernos caracoles son un verdadero manjar de St. Croix. Corre, no camines.

Miss Rosa of Rosa's Booth in St. Croix
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Tierra de nadie

¿Podría ser esta una de las playas más hermosas y prístinas en una isla llena de playas hermosas y prístinas? Posiblemente. Ciertamente, es la más exclusiva. Este tramo de arena blanca de 3 km, un Refugio Nacional de Vida Silvestre, está cerrado (y vigilado de cerca por guardaparques) desde abril hasta agosto. Durante el resto del año, Sandy Point está abierto a los visitantes. Pero solo los fines de semana. A menos, por supuesto, que seas una tortuga laúd, una especie de tortuga enorme y en peligro de extinción que pone sus huevos aquí. Si buscas una playa que sea más accesible (para los humanos) durante todo el año, los lugareños te recomendarán la Rainbow Beach (playa Rainbow), uno de los lugares favoritos de los habitantes de St. Croix para relajarse en la arena o para realizar cualquier actividad marítima que te puedas imaginar.

Sandy Point in U.S. Virgin Islands
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Comida casera digna de un rey

Si te cuesta imaginar un puesto donde vendan pollo al aire libre tan bueno que atraiga incluso a mandatarios, nunca has experimentado la amada rosticería de St. Croix, La Reine Chicken Shack. Aquí, encontrarás hileras de brillantes aves girando en una larga brocheta giratoria sobre las llamas y el humo del carbón. Durante el fin de semana, el lugar se encuentra repleto de gente jugando dominó, escuchando música en vivo y comiendo platos llenos de copiosas porciones de comida casera de St. Croix. El puesto tiene un menú completo (también un bar completo) pero la orden ideal es un medio pollo, que viene con acompañamiento de tortas de maíz, arroz condimentado y frijoles rojos y cuesta menos de USD 10 de lunes a viernes.

US Virgin Islands local at La Reine Chicken Shack in St. Croix
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"Es algo típico de Bayside"

Panchi's está en un lugar tan apartado, que pensarías que es un secreto que ha sido cuidadosamente guardado. Pero entre los habitantes de St. Croix este puesto de comida en un jardín de entrada atendido por una sola persona es famoso. Para llegar allí, hay que dirigirse a Gallows Bay Historical Village (que los lugareños llaman "Bayside") y buscar la casa que está en la acera frente al muelle. Pero no te molestes en ir antes de la medianoche. Panchi compra las pescas frescas de los últimos barcos que llegan cada tarde y hace una sopa de caracol a fuego lento que hace que los habitantes de St. Croix salgan de sus camas a las 2:00 a. m. Sí, es así de bueno. Cuando estés allí, no te olvides de probar una taza de té de cacao ligeramente especiada y casi sin procesar. "Es maravilloso y no puedes encontrarlo en ningún otro lugar".

Panchi's in St. Croix
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La historia de un capricho

Para comprender las Islas Vírgenes, los lugareños te dirán que vayas al Estate Whim Plantation House Museum (Museo de la Casa y Plantación Estate Whim), donde encontrarás siglos de historia local, antigüedades, fotos antiguas y arte de las muchas nacionalidades que han llamado a St. Croix su hogar. Hay bandas en vivo tocando antiguas canciones africanas y se sirve té de hierbas. Da un paseo por el antiguo molino de azúcar, que alimentaba la necesidad de azúcar de la isla para hacer su producto favorito y más importante: el ron.

Local musicians in St. Croix
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Saint Thomas y Saint John

Pizza Pi

Has oído hablar de los camiones de comida. ¿Qué tal un bote de comida? Con un toque de St. Thomas para este concepto de negocio de comida móvil, este velero de 11 metros con casco de aluminio sirve pizza estilo Nueva York con ingredientes extravagantes únicos de las Islas Vírgenes en su fondeadero en Christmas Bay (bahía Christmas). Un negocio familiar (en este caso, un egresado del MIT y una chef de yates profesional), PiZZA Pi es una pizzería flotante que sirve a los barcos de paso y hace entregas en bote. Prueba la Rasta Mon (salsa de coco con curri rojo, coco desmenuzado, guisantes verdes, pimientos rojos y mango fresco) con agregado de langosta y acompáñala con un trago hecho a base de ron y helado.

The Pizza Pi Boat
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Ruta del ron

Para disfrutar de unas cuantas copas en la playa, toma el ferri desde St. Thomas a Cruz Bay en St. John, donde la playa está llena de bares frente al mar y restaurantes que sirven mariscos y tragos con ron acompañados de calipso en vivo. Desde aquí, puedes tomar uno de los taxis de un dólar (el transporte local preferido es una camioneta sin la parte trasera a la que se le han agregado asientos) e ir a cualquier parte de la isla. O bien, puedes ponerte tu mejor ropa isleña (o al menos una camisa y zapatos) e ir al restaurante Rhumb Lines, que tiene un ambiente de "cuenca del Pacífico y cocina tropical", que los lugareños consideran como uno de los mejores de St. John. Pasa a través de un pequeño supermercado que pasa casi desapercibido y te encontrarás en una frondosa área de comedor al aire libre llena de palmeras y adornada con luces. Toma una banqueta del bar, bajo un techo de bambú, y pide una bebida especial, como un Spiced Caribbean Old Fashioned, una versión innovadora creada en St. John del clásico coctel, con Chai Rum especiado, una mezcla de naranja, cereza y St. John Brewers Ginger Beer. ¡No te olvides de los mariscos!

Local bartender at Thumb Lines in St. John
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Toma la mejor fotografía

Para tomar fotos perfectas para Instagram de tu estadía en las Islas Vírgenes, los lugareños recomiendan ir a Trunk Bay (bahía Trunk), que debe su nombre a las tortugas laúd, que los habitantes de St. John llaman "trunks" (baúles). Desde un mirador sobre la bahía, puedes tomar la "mejor foto de playa de tu vida": arena blanca rodeada de bosque de color esmeralda e impresionantes formaciones rocosas. Luego, ve al agua con tu esnórquel y cámara submarina para tomar fotos de brillantes especies de peces tropicales y vibrantes arrecifes de coral. Trunk Bay, que es parte del Virgin Islands National Park (Parque Nacional de las Islas Vírgenes), tiene un sendero submarino de 205 metros que es perfecto para niños y buzos novatos. Si estás buscando una opción majestuosa en St. Thomas, ve a la playa en la Magen’s Bay Park (Parque de la Bahía Magen): "el favorito de todos, porque mide más de 1,6 kilómetros de largo". Aquí encontrarás una franja de arena blanca en una preciosa caleta y un camping, un arboreto, una épica plantación de coco, un manglar… ¡puede que nunca quieras irte! Toma una bebida de coco, una silla reclinable o una tabla de surf de remo y conoce el significado de la "vida en la isla".

Local looking at view from Trunk Bay
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Mark Twain Riverboat on the Mississippi in Hannibal, Missouri
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Experiencia

Hannibal