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Sal afuera en Washington, D.C.

Washington, D.C.

Sal afuera en Washington, D.C.

Por: Jayne Clark

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    Washington, D.C.

Con sus hermosos edificios gubernamentales neoclásicos, sus bulevares arbolados y sus monumentos emblemáticos, Washington, D.C., es una de las capitales más hermosas del mundo.

Sin embargo, los visitantes se perderían de un elemento central de la vida de la ciudad si no se hacen un tiempo para explorar la variedad de espacios al aire libre. El hecho de que casi una quinta parte de la ciudad esté nombrada como parque público, hace que Washington sea, literalmente, una de las ciudades más ecológicas en los Estados Unidos de América. A continuación, mencionamos cuatro lugares al aire libre que ofrecen experiencias únicas de la capital del país y que no te puedes perder.

National Mall y Tidal Basin

El corazón de Washington, D.C., el National Mall (Explanada Nacional), también conocido como el Mall para los lugareños, limita al este con el Capitol building (Capitolio) de los Estados Unidos y al oeste con el Lincoln Memorial (Monumento a Lincoln) cerca de las orillas del Potomac River (río Potomac). Casi al centro del parque nacional, se eleva el Washington Monument (Monumento a Washington), el obelisco blanco que es uno de los símbolos más reconocibles de la ciudad. 

Además de albergar algunos de los monumentos más preciados del país, este parque de 3,2 kilómetros alberga algunos de los museos más importantes, incluidos nueve de los 19 museos y galerías del Smithsonian Institute (Instituto Smithsonian), entre los que se encuentra el popular National Air and Space Museum (Museo Nacional del Aire y el Espacio).

Uno de los lugares más populares en el Mall es la Tidal Basin (Cuenca Tidal), que se sitúa en el extremo suroeste del National Mall y es el punto de referencia del National Cherry Blossom Festival (Festival Nacional de los Cerezos en Flor), que se realiza cada año en Washington. Durante este festival, florecen miles de cerezos japoneses que rodean la Tidal Basin entre finales de marzo y principios de abril, lo que atrae a cerca de 1,5 millones de visitantes.

Incluso aún cuando se caen las flores, esta área es una de las más lindas en Washington para dar un paseo o navegar en un bote a pedales por el embalse artificial. Tomando como ejemplo el Panteón de Roma, el elegante Thomas Jefferson Memorial (Monumento a Thomas Jefferson) está dedicado al tercer presidente de los Estados Unidos y es el tesoro real de la Tidal Basin. Los monumentos al presidente Franklin Delano Roosevelt y al líder de los derechos humanos, Martin Luther King Jr., también se encuentran cerca.

National Mall en el centro de Washington, D.C., el lugar donde encontrarás algunos de los sitios más emblemáticos de la ciudad.

National Mall en el centro de Washington, D.C., el lugar donde encontrarás algunos de los sitios más emblemáticos de la ciudad.
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morganglines/Flickr

Parque Rock Creek

Los neoyorquinos tienen Central Park. Los washingtonianos tienen el Rock Creek Park (Parque Rock Creek), que, con más de 8 kilómetros cuadrados, es más del doble de grande que el espacio verde icónico de la Ciudad de Nueva York.

Rock Creek, uno de los parques más antiguos en los Estados Unidos controlados a nivel federal, ha sido un sitio querido de la capital del país por 125 años. Atraviesa el noroeste de Washington y preserva hileras de hábitat boscoso. No obstante, el parque también cuenta con instalaciones para la recreación y educación, lo que incluye un planetario, un centro de la naturaleza, un centro ecuestre y un molino de grano de 1820. En sus límites se encuentra el National Zoo (Zoológico Nacional). Aprovecha las excursiones guiadas por el guardabosques del parque, las conferencias y otras actividades, muchas de ellas gratuitas.

Algunas de las carreteras principales, incluidas la Rock Creek Parkway y Beach Drive, pasan por el parque, lo que lo hace accesible para los automovilistas. Además, el sistema de transporte público del metro de Washington tiene paradas a pasos de distancia del zoológico. El parque es también popular entre los ciclistas. Durante los fines de semana, se cierra el paso a los automóviles en Beach Drive y se abre para los ciclistas y patinadores.

Rock Creek Park (Parque de Rock Creek), que se extiende por el noroeste de Washington, D.C., cuenta con muchos espacios para realizar caminatas, paseos en bicicleta y muchas otras actividades.

Rock Creek Park (Parque de Rock Creek), que se extiende por el noroeste de Washington, D.C., cuenta con muchos espacios para realizar caminatas, paseos en bicicleta y muchas otras actividades.
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James Losey/Flickr

Isla Theodore Roosevelt

Tiene lógica que el presidente de los Estados Unidos más asociado con la conservación y la auténtica aventura al aire libre tenga un pedacito de naturaleza como su monumento oficial en la capital del país. 

Theodore Roosevelt Island (La isla de Theodore Roosevelt) recibe su nombre por el presidente número 26 de los Estados Unidos e incluye una plaza central con una estatua de cinco metros de altura del extraordinario estadista. El resto de la isla de casi 36 hectáreas en el Potomac River (río Potomac), cerca del barrio Georgetown de Washington, consta de bosques nativos y tierras pantanosas. Hay un camino a la orilla que atraviesa los pantanos con muchos letreros interpretativos que proporcionan información acerca del ambiente y la historia del parque.

Esta impecable isla es un refugio escondido a simple vista. Se puede acceder a ella mediante un puente peatonal desde el lado del Potomac River de Virginia. Se ubica a aproximadamente a 15 minutos a pie de la estación de metro Rosslyn, en la parte norte de Virginia, y a 20 minutos a pie del Key Bridge (puente Key) de Georgetown.

En el corazón de esta maravilla natural yace un tributo al presidente de los Estados Unidos Theodore Roosevelt, quien fue un gran promotor de la conservación.

En el corazón de esta maravilla natural yace un tributo al presidente de los Estados Unidos Theodore Roosevelt, quien fue un gran promotor de la conservación.
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m01229/Flickr

Parque Meridian Hill

A pocos pasos de los modernos barrios de U Street y Adams Morgan, el Meridian Hill Park (parque Meridian Hill) ofrece casi cinco hectáreas de vegetación exuberante y estatuas únicas. Es muy fácil encontrar este oasis urbano, ya que se ubica a solo dos kilómetros de la White House (Casa Blanca) y está rodeado por las calles 15, 16, W y Euclid. Lo que más se destaca del parque es su fuente en cascada, que se completa con sus 13 cuencas. Se trata de una de las más grandes de su categoría en América del Norte. La Joan of Arc statue (estatua de Juana de Arco) y el James Buchanan Memorial (Monumento a James Buchanan) son otras estatuas importantes que forman parte del paisaje del parque desde 1920.

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