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Yosemite National Park en California
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El U.S. National Park Service administra más de 400 sitios distintos en Estados Unidos, desde campos de batalla históricos hasta grandes refugios de vida silvestre, y los 59 famosos parques nacionales.

De los 59 parques nacionales, no hay dos que sean iguales. Algunos tienen vista al océano y en otros no hay agua durante semanas. Algunos tienen flujos de lava, mientras que otros están enterrados en hielo. Algunos están rodeados de imponentes cumbres y otros cuentan con vistas que parecen extenderse hasta el infinito. El cineasta y amante de las actividades al aire libre Scott Sporleder dice que un viaje al oeste de Estados Unidos no estaría completo sin una visita a al menos un parque nacional. Pero los parques nacionales de Estados Unidos tienen algunas cosas en común. Desde el pantanoso Everglades National Park en el sur de Florida y el arenoso Death Valley National Park en la frontera de California y Nevada, hasta el Rocky Mountain National Park en Colorado, podrás encontrar las siguientes características en cualquier parque nacional de Estados Unidos.

Entradas marcadas claramente

Sabrás que estás entrando a un parque nacional de Estados Unidos cuando veas el logotipo con forma de punta de flecha en el cartel de bienvenida. Si entras a uno de los 59 parques principales, tendrás que pagar una tarifa de entrada. Los precios varían de un parque a otro, desde USD 10 por vehículo.

Consejo: Si estás planificando visitar varios parques, puedes comprar un pase anual America the Beautiful por USD 80 en tu primer parque que te proporcionará acceso a más de 2000 áreas de recreación federales.

Punta de flecha en el cartel de entrada del Yosemite National Park en California

Punta de flecha en el cartel de entrada del Yosemite National Park en California
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Centros de visitantes

Cada uno de los 59 parques nacionales principales de Estados Unidos contiene un centro de visitantes, aunque algunos de ellos, en especial aquellos asociados con los parques nacionales en Alaska , están  fuera de los perímetros de los parques. Algunos parques más grandes tienen más de uno, como el Yellowstone National Park(Parque Nacional Yellowstone) en el noroeste de Wyoming y el Grand Canyon National Park (Parque Nacional del Gran Cañón) en el norte de Arizona. Visítalos para obtener un mapa, información sobre los servicios y senderos del parque, y aprender sobre su historia y vida silvestre.

Consejo: Asegúrate de visitar el baño antes de entrar al parque , ya que los inodoros son bastante escasos. Una vez que te adentres en el parque, puede que tu única opción sea un inodoro portátil.

El centro de visitantes en el Zion National Park en Utah

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Servicios para visitantes

Ya sea que necesites una botella de agua o tarjetas postales, encontrarás lugares para comprarlas en los parques nacionales. Muchos parques nacionales de Estados Unidos cuentan con concesiones de algún tipo, aunque los tipos de servicios varían ampliamente de parque a parque. Algunos parques incluso cuentan con restaurantes de servicio completo y alojamiento en interiores para los visitantes que lo necesiten.

Consejo: Debes desechar apropiadamente o llevarte contigo cualquier cosa que portes o compres en los parques durante tu visita. Puede que no haya basureros en los senderos, así que ven preparado para llevarte toda tu basura cuando te vayas.

Centro de visitantes del Grand Canyon National Park en Arizona

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Senderos de excursionismo

No te faltarán lugares hermosos para practicar senderismo en los parques nacionales de Estados Unidos. Generalmente, los senderos están marcados claramente, y es importante que no te alejes de los caminos designados. Hacerlo puede dañar el hábitat del parque.

Consejo: Antes de finalizar  tus planes de senderismo, revisa el sitio web del U.S. National Park Service (Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos) para encontrar información sobre cierres de senderos. Esto es de especial importancia durante la primavera y el otoño, cuando el clima es impredecible. Algunos parques cierran secciones completas debido a nevadas persistentes, así que asegúrate de considerar esto en tu planificación.

Excursionistas en los senderos del Mount Rainier National Park en Washington

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Guardaparques

Hay guardaparques que ejercen su autoridad en cada parque de Estados Unidos, incluidas zonas fuera de los 59 parques nacionales. Los guardaparques usan muchos sombreros, que diferencian sus tareas de guías, educadores y protectores. Dirigen caminatas y supervisan las actividades de los niños, además de preocuparse por la vida silvestre y las instalaciones del parque. Pueden responder cualquier pregunta que tengas.

Los guardaparques de los parques nacionales de Estados Unidos tienen la tarea de proteger los tesoros naturales más importantes del país, y no hay nada que amen más que compartirlos con los visitantes. Los guardaparques son las personas a las que tienes que pedir recomendaciones sobre senderos de excursionismo o lugares panorámicos.

Consejo: Los guardaparques conocen los parques nacionales de Estados Unidos como la palma de la mano. Son algunas de las mejores personas a las cuales pedir recomendaciones para hacer senderismo y turismo.

Encuentra a un guardaparque en cualquier parque nacional de Estados Unidos

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Paisajes espectaculares

Desde las costas rocosas del Acadia National Park (Parque Nacional Acadia) en Maine hasta los imponentes acantilados del Yosemite National Park (Parque Nacional Yosemite) en California y el inhóspito paisaje del Great Basin National Park (Parque Nacional Great Basin) en Nevada. El paisaje puede cambiar de parque a parque, pero una cosa nunca cambia: cada uno es hermoso a su manera.

Consejo: Visita tantos parques nacionales de Estados Unidos como puedas. No creerás lo diversos que son hasta que los veas con tus propios ojos.

El atardecer sobre la Grand Prismatic Spring en el Yellowstone National Park, Wyoming

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