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Disfrutando la vista en el Joshua Tree National Park en California
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Los guardaparques de los parques nacionales de Estados Unidos tienen muchas responsabilidades; depende de ellos proteger los lugares nacionales e históricos más importantes del país, además de la gente que los visita.

Con miles de parques, refugios y sitios históricos que proteger, el trabajo de un guardaparques es emocionante y gratificante, pero, sin duda, no es algo fácil. Aunque cada parque nacional de Estados Unidos es único, tienen varias cosas en común. Al Nash, exjefe de asuntos públicos del Yellowstone National Park (que se expande por la esquina noroeste de Wyoming hasta llegar al sur de Montana y el sureste de Idaho), conoce muy bien el uniforme de un guardaparques. Después de más de 18 años con el U.S. National Park Service, Nash sabe un par de cosas que te pueden servir para aprovechar al máximo tus vacaciones en los parques y cómo hacer sonreír a sus cuidadores. Estos son sus siete mejores consejos para disfrutar de los parques nacionales en Estados Unidos.

1. Ven preparado…

Ya sea que estés planificando un viaje de campamento nocturno o una breve excursión, asegúrate de tener todo lo que necesitas para una visita segura y cómoda. “Es imprescindible usar zapatos o botas resistentes, además de llevar una mochila con agua, bocadillos, protector solar y un pequeño botiquín de primeros auxilios”, dice Nash. El kit de primeros auxilios es especialmente importante, ya que no siempre habrá ayuda cerca. “Los teléfonos celulares no siempre funcionan en las zonas rurales, y puede que la ayuda demore en llegar”. También sugiere vestirse en capas, ya que el clima puede ser impredecible, especialmente en las excursiones de montaña.

Ven al parque preparado con el equipo adecuado.

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2. Pero ten cuidado con lo que traes

Antes de hacer tus maletas, ten en cuenta que los artículos que lleves al parque pueden dañar el delicado equilibrio del medioambiente, la vida silvestre y las personas que te rodean. Un ejemplo excelente son los drones. Aunque los drones ayudan a tomar increíbles fotos panorámicas de los majestuosos paisajes, pueden causar daño a los parques si no se utilizan correctamente. ¿No estás seguro de si debes dejar algún artículo en casa? Nash dijo que pensáramos en cómo los artículos que llevamos a los parques pueden afectar el medioambiente y a otros visitantes. Recuerda: debes llevarte cualquier artículo que traigas a los parques.

Mochilero en el Big Bend National Park en Texas

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3. Permanece en los senderos

Los parques nacionales de Estados Unidos cuentan con una gran variedad de senderos de excursionismo aptos tanto para senderistas principiantes como para expertos, y Nash destaca la importancia de seguir las rutas designadas a fin de proteger el medioambiente y garantizar tu seguridad. “Mantenerse en el sendero protege las áreas frágiles del parque y limita las posibilidades de que alguien se pierda”, explica. En los parques en los que no llueve mucho,  como el Arches National Park (Parque Nacional Arches) en Utah o el Joshua Tree National Park (Parque Nacional Joshua Tree) en California , salirse del camino puede afectar el paisaje; puede que tus huellas demoren semanas, o incluso meses, en borrarse.

Practicando excursionismo en senderos de montaña en Colorado

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4. No alimentes a los animales

Ver un bisonte o un oso en los parques nacionales de Estados Unidos es emocionante, pero es importante recordar que estos son animales salvajes, y los guardaparques prefieren que se mantengan de esa manera. Es fundamental tener esto en mente si estás planificando acampar en los parques. Si los animales aprenden a asociar a los visitantes con una comida gratis, es más probable que se acerquen a las personas. Dejar comida afuera durante la noche podría atraer visitantes no deseados a tu campamento. “Mantén la comida, la basura y los utensilios de cocina seguros en un vehículo rígido o en una ‘caja para osos’ (y) no saques comida fuera de la carpa durante la noche”, sugiere Nash. “¡Los animales tienen un mejor sentido del olfato que nosotros!”

Una mamá oso y sus cachorros

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5. Visita el centro de visitantes

Muchos de los parques, refugios y monumentos resguardados por el U.S. National Park Service (Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos) cuentan con centros de visitantes. Son tiendas generales que tienen todo lo que necesitas saber sobre el destino. Antes de ir a pasear al parque, visita un centro para obtener un mapa y hablar con los guardaparques, que pueden ofrecerte consejos sobre todo, desde qué senderos recorrer hasta qué animales podrías encontrar.

Una guardaparques en la Point Reyes National Seashore en California

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6. Apaga las llamas

Si tienes que acampar en los parques, asegúrate de hacerlo de forma segura. Antes de terminar el día e irte a dormir, es fundamental que apagues por completo tu fogata. “Las chispas de una fogata descuidada pueden causar un incendio forestal, así que es importante que apagues todo tipo de fuego con agua, muevas las cenizas y vuelvas a empaparlas antes de irte a dormir”, señala Nash.

Campistas alrededor de una fogata en Wyoming

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7. Quédate más tiempo

Muy a menudo, los viajeros intentan comprimir una visita a un parque nacional a unas pocas horas, pero Nash comenta que hacer eso significaría perderse todo lo que el parque tiene para ofrecer. “No esperes ver todo en una sola visita”, dice. “Nuestros parques nacionales son lugares increíbles, salvajes y naturales. Trae una buena cámara y un par de binoculares”. Nash también sugiere seguir una de las caminatas guiadas que ofrecen los guardaparques en muchos de los parques. “¡Te divertirás mucho y puede que aprendas algo!”

Admirando la vista en el Rocky Mountain National Park en Colorado

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