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Atardecer en St. John, Islas Vírgenes de los Estados Unidos

Islas Vírgenes de los EE. UU.

Una guía de las atracciones al aire libre de las Islas Vírgenes de Estados Unidos

Por: Lillian Africano

Departamento de Turismo de las Islas Vírgenes de Estados Unidos
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    Islas Vírgenes de los EE. UU.

Aquí te indicamos cómo sacarle el máximo provecho a tu viaje para explorar la naturaleza de las Islas Vírgenes de Estados Unidos.

Aguas turquesas, bosques tropicales frondosos y playas con arena fina realzan la belleza de las tres islas que conforman las Islas Vírgenes de Estados Unidos: Croix, St. Thomas y St. John, a unos 2000 kilómetros al sudeste de Miami, Florida. Con una superficie cercana a los tres quintos de la isla de St. John y la mayor parte de la isla Hassel Island en el muelle de Charlotte Amalie de St. Thomas (a unos 6 kilómetros por agua), el U.S. Virgin Islands National Park cuenta con 2832 hectáreas de flora y fauna autóctona, con 800 especies de plantas y 160 especies de aves.

Cómo llegar

Para llegar al parque nacional, es necesario realizar varios trasbordos, ya que St. John no tiene aeropuerto. La ruta más directa es volar a St. Thomas desde una de las ciudades más importantes de EE. UU. y, luego, subir a bordo de uno de los ferris públicos o un taxi acuático privado. El  Cruz Bay Visitor Center, a 650 metros desde el puerto de ferries St. John, ofrece mapas de los 20 senderos y las atracciones que podrás disfrutar.

Caminatas en el parque nacional

Haz una caminata para descubrir siglos de historia a través de los diseños grabados en rocas y reliquias, que se remontan a las civilizaciones de aborígenes estadounidenses de los tiempos precolombinos. Reef Bay Trail, a unos 4 kilómetros cuesta abajo, ofrece vistas de los petroglifos de los aborígenes Arawak y las ruinas de cuatro plantaciones coloniales danesas de azúcar en las que solían trabajar los esclavos africanos. Dado que el sendero es bastante empinado y pedregoso, se recomienda que reserves  una caminata guiada en compañía de un guardaparques, que termina con un viaje en lancha para volver al centro de visitantes.

Ponte buen calzado y ropa cómoda, y no olvides llevar agua, algo para comer, protector solar, repelente contra insectos y un traje de baño para disfrutar de un chapuzón rápido. Si buscas caminatas más fáciles, el sendero Cinnamon Bay Trail tiene una pasarela que brinda acceso a ruinas históricas, y la pasarela de Francis Bay conduce a una salina donde se puede practicar avistamiento de aves.

Virgin Islands National Park

Virgin Islands National Park
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Un chapuzón en el Caribe

En las 14 playas de St. John, encontrarás muchísimos lugares para nadar y hacer salidas de kayak, esnórquel y buceo. Waterlemon Cay, en la costa norte, es un destino popular para practicar esnórquel, ya que allí se pueden observar formaciones coralinas, tortugas, mantarrayas y caracoles de mar. Si buscas lugares menos concurridos, te recomendamos Haulover North Beach, que se encuentra en el extremo este de la isla, y Little Cinnamon Beach, al oeste de Cinnamon Bay Beach, en la costa norte. Cruz Bay Watersports, un centro de buceo ubicado en Westin St. John, ofrece clases, certificaciones, exploraciones en restos de naufragios, inmersiones nocturnas, y paseos de esnórquel.

Cinnamon Bay Watersports Center, en el terrero de campamento Cinnamon Bay, dentro del parque, alquila veleros, kayaks y equipo para practicar windsurf, y también dicta clases. Para aquellos amantes de la pesca deportiva, los botes  Mixed Bag , ubicados en el Westin St. John, ofrecen transporte para grupos en búsqueda de atún de aleta negra, guaho y mahi-mahi.

Práctica de kayak en St. John

Disfruta deportes acuáticos como el kayak y el esnórquel en Waterlemon Cay, en St. John.
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Dónde alojarse

El Caneel Bay Resort es el único hotel que se encuentra dentro del parque, en un terreno que solía pertenecer a la familia Rockefeller. Este complejo turístico de lujo ofrece vegetación exuberante y siete playas, además de cinco opciones de comidas, uso sin cargo de veleros, kayaks, tablas para bote a pedales y equipo de esnórquel, así como un amplio programa de actividades para niños. Eso sí, no tiene televisión ni teléfonos.

El  Westin St. John Villas, aproximadamente un kilómetro fuera del parque, es perfecto para los viajeros que quieran mantenerse conectados, ya que ofrece Internet de alta velocidad y televisión. Esta propiedad brinda varias opciones de comidas, un spa con servicio completo y un servicio de ferri privado para ir a St. Thomas.

Gastronomía

La cocina del Caribe es una fusión de las gastronomías colonial, africana y amerindia. Los pescados locales suelen servirse acompañados de ingredientes como arroz, plátano, frijol, yuca, cilantro, pimiento, garbanzo, camote y coco. Los restaurantes Morgan’s Mango y  Miss Lucy’s en St. John se especializan en platos típicos de la isla, como la tilapia "vudú" de Haití, frituras de caracoles y un estofado aborigen del oeste llamado "kallaloo".

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