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Vista nocturna de Los Ángeles, California, desde el Griffith Observatory
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  • Estados:
    Arizona
    Hawaii
    California
    Texas
    Nuevo México

Estados Unidos, hogar de más de 60 Parques Internacionales de Cielo Oscuro, tiene muchos lugares para presenciar un mar de estrellas y constelaciones con vistas despejadas.

Pero no tienes que pasar la noche en la naturaleza para obtener una comprensión más profunda de la astronomía. Desde cimas de montañas en Hawái y Texas hasta los desiertos de Arizona y Nuevo México, viaja a través de Estados Unidos y descubre observatorios que reciben visitantes, planetarios populares y telescopios importantes que encenderán tu curiosidad e inspirarán maravillas.

Kitt Peak National Observatory

Enclavado en el paisaje de terracota fuera de Tucson, Arizona, el Kitt Peak National Observatory (Observatorio Nacional Kitt Peak) es el hogar de una de las colecciones de investigación más grandes y diversas del mundo. Durante el día, los visitantes pueden recorrer los terrenos a través de programas autoguiados, guiados o vip. Ve el innovador telescopio solar McMath-Pierce o participa de vistas solares a través de telescopios especiales. El popular programa de observación nocturno atrae a visitantes que vienen de lugares cercamos y lejanos, al igual que los programas más íntimos de Sky Discovery (Descubrimiento de cielo) y Night of Marvelous Moon (Noche de luna maravillosa). El Overnight Telescope Observing Program (Programa de observación telescópica nocturno) brinda la oportunidad de ver objetos en el cielo profundo con la orientación de un experto, mientras que el Astrophotography Workshop (Taller de astrofotografía) de tres días enseña los conceptos básicos de la obtención de imágenes del cielo nocturno.

Para completar tu visita, dirígete al Tohono O’odham National Cultural Center & Museum (Museo y Centro Cultural Nacional Tohono O’odham) para conocer en profundidad la cultura local de los nativos estadounidenses. Recorre el jardín botánico del Arizona-Sonora Desert Museum (Museo del Desierto de Arizona-Sonora) para conocer más sobre la historia natural de Arizona o dirígete al Saguaro National Park (Parque Nacional Saguaro) y recorre sus serpenteantes senderos desérticos rodeados de cactus.

Una variedad de telescopios en el Kitt Peak National Observatory

Una variedad de telescopios en el Kitt Peak National Observatory
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Mauna Kea Observatories

La isla de Hawái es más que playas y olas color cerúleo. En la cima de Mauna Kea, la montaña más alta de Hawái con una altura de más de 4200 metros, hay un grupo de famosos observatorios. Para comenzar, los visitantes deben dirigirse a la W.M. Keck Observatory Headquarters (Sede Central del Observatorio W.M. Keck) en la cercana Waimea para aprender sobre los observatorios y comprar recuerdos. Luego, sube la montaña hasta una altura de unos 2800 metros para llegar a la Mauna Kea Visitor Information Station (Estación Informativa para Visitantes Mauna Kea). Este es un lugar ideal para obtener una comprensión más profunda de la montaña y de los observatorios, o ver las estrellas sin tener que subir a la cima.

Si viajas a la cima, te recomendamos reservar un recorrido guiado con una empresa permitida. El viaje requiere un vehículo 4x4 y muchas empresas de alquiler prohíben que los vehículos pasen por el terreno irregular. En la cima, el W.M. Keck Observatory Visitor’s Center (Centro de Visitantes del Observatorio W.M. Keck) cuenta con galerías y exposiciones sobre la investigación y las operaciones. Maravíllate con las vistas de la cúpula telescópica Keck 1 y la belleza circundante de la isla.

Las playas cercanas ofrecen el telón de fondo perfecto para observar las estrellas por tu cuenta. Durante el día, explora las tiendas locales y el mercado de agricultores en el centro de Hilo. Aventúrate en el Wailuku River State Park (Parque Estatal Wailuku River) para ver las cascadas Rainbow Falls (cataratas Rainbow) y los Boiling Pots, una serie de piscinas burbujeantes. No te pierdas un recorrido por la granja de Waimea para explorar un rancho de trabajo.

El Subaru Telescope en la cima de Mauna Kea

El Subaru Telescope en la cima de Mauna Kea
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Griffith Observatory

Considerado como uno de los observatorios más populares del mundo, el Griffith Observatory (Observatorio Griffith) en Los Ángeles es un ícono del sur de California que ha aparecido en numerosas películas de Hollywood como “La La Land” y “Terminator”. Con una variedad de telescopios, exposiciones de ciencia, fiestas de estrellas y otros eventos especiales, el observatorio es una maravilla astronómica abierta al público. Visita el Samual Oschin Planetarium (Planetario Samual Oschin), donde se presentan eventos en vivo (en lugar de eventos grabados). En el Leonard Nimoy Event Horizon Theatre (Teatro Leonard Nimoy Event Horizon), observa la película “The Once and Future Griffith Observatory”, que detalla su historia y sus renovaciones recientes.

Alrededor del observatorio, explora sus terrenos para disfrutar de una vista épica de la ciudad o haz una caminata por el Griffith Park (Parque Griffith). En otros lugares de L.A., visita exposiciones de arte contemporáneo y culturales en el Los Angeles County Museum of Art (LACMA, Museo de Arte del Condado de Los Ángeles), pasea por el Hollywood Boulevard y toma fotos del Hollywood Walk of Fame (Paseo de la Fama de Hollywood), o bien, viaja al Santa Monica Pier (muelle de Santa Monica) para subirte a la rueda de la fortuna con vista al océano Pacífico.

Explorando los terrenos del Griffith Observatory en el ocaso

Explorando los terrenos del Griffith Observatory en el ocaso
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McDonald Observatory

Escondido en las remotas Davis Mountains (montañas Davis) del oeste Texas, el McDonald Observatory (Observatorio McDonald) proporciona vistas incomparables de algunos de los cielos más oscuros del territorio continental de Estados Unidos. Rodeado por un paisaje escarpado, pero impresionante, el observatorio cuenta con un centro de visitantes y exhibiciones durante todo el año. Durante sus fiestas de estrellas semanales, podrás apreciar las vistas de las montañas circundantes mientras observas constelaciones y otros cuerpos celestes.

Si quieres disfrutar de actividades que no tengan que ver con las estrellas, el Davis Mountains State Park (Parque Estatal Davis Mountains) cerca del lugar ofrece aventuras de senderismo, excursionismo y equitación. El Fort Davis National Historic Site (Sitio Histórico Nacional Fort Davis) ofrece recorridos autoguiados del puesto militar fronterizo, mientras que la comunidad artística de Marfa es perfecta para una tarde de turismo.

El cielo lleno de estrellas sobre el McDonald Observatory

El cielo lleno de estrellas sobre el McDonald Observatory
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El Very Large Array del National Radio Astronomy Observatory

A solo dos horas desde Albuquerque en Socorro, Nuevo México, se encuentra el Very Large Array del National Radio Astronomy Observatory (Observatorio Nacional de Radioastronomía). El Very Large Array, uno de los numerosos observatorios que aprovechan los vastos desiertos de Nuevo México, ha aparecido en películas populares como “Contact” de 1997, protagonizada por Jodie Foster. Pasa por el Visitor Center (Centro de Visitantes), explora la tienda de regalos, observa las exhibiciones de ciencia o realiza un recorrido autoguiado a pie. Para conocer más en profundidad el Very Large Array y la radioastronomía, visita el auditorio para ver un documental breve narrado por Foster.

Mientras estés en la zona, visita la Old San Miguel Mission (Antigua Misión de San Miguel) de Socorro, un ejemplo clásico de una iglesia de misión colonial española, o echa un vistazo a las preciosas piedras preciosas que se muestran en el Mineral Museum (Museo de los Minerales). Durante el otoño, los observadores de aves deben dirigirse al Bosque del Apache National Wildlife Refuge (Refugio Nacional de Vida Silvestre Bosque del Apache) para tener la oportunidad de presenciar la migración de las grullas canadienses.

Una sección de los radiotelescopios del Very Large Array en el desierto de Nuevo México

Una sección de los radiotelescopios del Very Large Array en el desierto de Nuevo México
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