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    Estes Park: Aventuras al aire libre para todos

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    Grand Junction: Naturalmente espectacular

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Explorando el Red Rocks Park & Amphitheatre en las afueras de Denver
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Viaje por carretera en Colorado: Rodeados por la naturaleza en el National Parks Loop

Por Idoia Gkikas

  • Distancia de la ruta:
  • Tiempo sugerido:
    1-2 weeks

Cuando se trata de aventuras al aire libre, Colorado atrae a los exploradores, sin importar la época del año.

Además de ser famoso en todo el mundo por sus sitios para practicar esquí, rafting en rápidos y senderismo, Colorado cuenta con cuatro parques nacionales y ocho monumentos nacionales que comprenden una tremenda variedad de actividades, vida silvestre, atracciones y belleza natural. Con la ciudad de Denver como puerta de entrada, descubrirás increíbles atracciones al aire libre como solo se puede hacer en Colorado, desde frondosos bosques y rugientes ríos hasta llanuras ventosas y dunas de arena gigantescas. Antes de comenzar, asegúrate de que tu teléfono y tu cámara tengan espacio suficiente para las fotografías.

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Enjoying craft brews in the outdoor beer garden at Denver Beer Co.
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Visit Denver

Comienza en Denver, The Mile High City

Vuela al Denver International Airport (DEN), que ofrece vuelos directos y de conexión desde todas partes del mundo. Denver es famosa por su atmósfera relajada, su cerveza artesanal, su excelente comida, sus bellos panoramas y atracciones para gente de todas las edades. Con cientos de cervecerías artesanales, Colorado es uno de los principales aspirantes al título del estado cervecero definitivo en Estados Unidos. Visita la primera cervecería con bar que se estableció en el estado, Wynkoop Brewing Company (cofundada por el actual gobernador John Hickenlooper), y da un paseo gratuito por las instalaciones. Te mostrarán incluso qué cervezas van mejor con los diferentes platos en el menú. Los amantes de la buena mesa deben dejar algo de espacio para una visita a la histórica Denver Union Station, un centro de tránsito que ha cobrado nueva vida en su nuevo papel como paraíso de la comida artesanal. Para una comida saludable, Next Door American Eatery es excelente (con abundantes opciones de platos veganos, sin lactosa y sin gluten), seguida por un helado hecho a mano de Milkbox Ice Creamery. Termina tu visita en Red Rocks Park & Amphitheatre (Parque y Anfiteatro Red Rocks), un legendario recinto musical que también es muy conocido por sus fascinantes formaciones geológicas. Llega temprano para explorar los senderos, tomar fotografías y visitar el Colorado Music Hall of Fame (Salón de la Fama de la Música de Colorado). Es una oportunidad que los amantes de la naturaleza y quienes gustan de la fotografía no se pueden perder, y además, la visita es gratuita, lo que hace que esta sea la parada perfecta antes de dirigirte a Estes Park (Parque Estes).

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122 km
1.5 hora en auto
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Watching an elk on a glorious autumn day in Estes Park
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Visit Estes Park

Estes Park: Aventuras al aire libre para todos

El Rocky Mountain National Park (Parque Nacional de las Montañas Rocosas, o RMNP por sus siglas en inglés) es uno de los tesoros naturales de Estados Unidos y cada año recibe la visita de millones de personas: es el cuarto parque nacional más visitado del país. Estes Park (Parque Estes), conocida como el campamento base del RMNP, es un destino turístico popular todo el año, en el que el centro de la ciudad se puede recorrer a pie para visitar sus diversos restaurantes, tiendas únicas y eventos festivos. Estaciona tu auto de alquiler, porque aquí encontrarás convenientes autobuses gratuitos que te llevarán por toda la ciudad y de ida y vuelta al RMNP. Las actividades al aire libre son demasiado numerosas para mencionarlas todas, pero algunas que puedes considerar son montar a caballo, escalar, admirar la vida silvestre, acampar, andar en bicicleta y recorrer sus casi 600 kilómetros de senderos. Recorre el sendero Alluvial Fan Trail, donde alguna vez ocurrió una tremenda inundación que dejó un campo en forma de abanico, lleno de enormes piedras redondas, rocas y sedimento. Te hará entender mejor el poder de la naturaleza. Con el invierno llega la diversión en la nieve, desde paseos en trineo hasta el esquí de fondo y las caminatas con raquetas de nieve. Los programas que dirigen los guardabosques y los recorridos guiados son excelentes maneras de aprender acerca del parque directamente de los expertos. Cuando termines tu día, relájate con una cerveza artesanal local y una abundante comida en uno de los numerosos restaurantes de Estes Park, en los que encontrarás platos que utilizan ingredientes locales. Las vistas de la montaña, desde los patios de la ciudad, son maravillosas y abundan las oportunidades para ver la fauna silvestre.

76 km
1.5 hora en auto
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Snowmobile adventures on a winter day in mountains surrounding Grand Lakes
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Grand Lake Area Chamber of Commerce

Grand Lake: Una ciudad de las Rocky Mountains con alma

El camino a tu siguiente parada pasa por la carretera Trail Ridge Road, conocida como la "carretera al cielo" de RMNP y es probablemente uno de los recorridos con las vistas más impresionantes que puedas encontrar. El camino cruza la gran Continental Divide (divisoria Continental) y pasa de paisajes con bosques espesos hasta la ventosa tundra, por encima de la línea de los árboles, a 3700 metros de altura. El camino se cierra en invierno, pero es posible llegar a la comunidad de Grand Lake por otras rutas. Grand Lake está considerada como la puerta de entrada oeste al RMNP, y ahí encontrarás también una gran abundancia de actividades en la naturaleza. Los deportes de invierno son especialmente dignos de mención, y entre ellos encontrarás caminata con raquetas de nieve, esquí nórdico y pesca en hielo, pero en esta región los paseos en moto de nieve son tan épicos, que se le conoce como la "Capital de las motos de nieve de Colorado". Los proveedores locales ofrecen alquileres y recorridos guiados de 482 kilómetros de senderos preparados y rurales. En invierno, incluso las calles de la ciudad están designadas como senderos para motos de nieve. Cuando la nieve se derrite, disfruta de una plétora de diversión de clima cálido en el lago natural más grande de Colorado, donde podrás pescar, navegar, pasear en kayak, practicar surf de remo y tomar el sol con las maravillosas vistas de Mount Craig (monte Craig), también llamado Mount Baldy (monte Baldy), como telón de fondo. Antes de marcharte, realiza una breve caminata hasta Adams Falls (cataratas Adams). La serie de cascadas es sensacional para tomar fotografías y el paseo es apropiado para todos los niveles de condición física.

339 km
4 horas en auto
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Sunrise over the red rock formations at the Colorado National Monument near Grand Junction
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Grand Junction Visitor & Convention Bureau

Grand Junction: Naturalmente espectacular

Después de un recorrido panorámico por la mitad occidental de Colorado, no es de sorprender que Grand Junction, tu destino, sea increíblemente fotogénico, pero además es un lado de Colorado distinto de lo que habías visto hasta ahora. Aquí, el parque que no te puedes perder es el Colorado National Monument (Monumento Nacional de Colorado), con sus cañones profundos, sus miradores panorámicos y sus columnas de roca roja totalmente distintas de cualquier otra cosa que puedas encontrar en Colorado. Además de explorar a pie una variedad de senderos, muchos visitantes recorren en auto o en bicicleta los 37 kilómetros de paisajes de la carretera Rim Rock Drive. Es un camino difícil, pero las vistas son realmente imponentes. Pasa la noche en el centro de Grand Junction para disfrutar de su escena culinaria (con ingredientes locales frescos), de atracciones adecuadas para la familia y da un paseo a pie por Main Street. Aquí no te quedarás sin algo que ver, hacer o disfrutar. Busca las esculturas extravagantes (que incluyen fuentes y un dinosaurio en una bicicleta), siéntate a tomar una cerveza fría (Grand Junction cuenta con tres cervecerías) o alguno de los vinos locales (Grand Valley es hogar de más de 20 bodegas de vino). Adquiere un recuerdo único en alguna tienda local, antes de dirigirte a Montrose.

98 km
1.25 hora en auto
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Viewing the Painted Wall of the Black Canyon in Gunnison National Park
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Philip Scheetz

Montrose: Un viaje al escarpado Black Canyon

Gigantescas llanuras, casi todas en su estado natural, te siguen hasta Montrose, un destino de montaña que te dará la bienvenida con una atmósfera amistosa, recreación al aire libre y un pintoresco centro lleno de coloridas tiendas. Toma tu cámara y dirígete hacia el Black Canyon National Park (Parque Nacional Black Canyon), que recibió este nombre por el espectacular cañón profundo creado por la erosión del Gunnison River (río Gunnison) en el transcurso de 1700 millones de años. Los costados del cañón son tan altos, que el fondo del barranco recibe solo unos minutos de luz solar cada día. Es difícil creer que el parque no reciba una cantidad mayor de visitantes, considerando que las vistas son absolutamente fenomenales. Toma la ruta panorámica South Rim y detén el auto en los miradores para admirar vertiginosas vistas del río muy, muy abajo. Para quienes gustan de la pesca, la cercana Gunnison Gorge National Conservation Area (Área de Conservación Nacional de Gunnison Gorge) ofrece pesca de truchas con la designación Gold Medal en el Gunnison River. Conforme cae la noche, puedes ver la cinta resplandeciente de la Vía Láctea elevarse por el cielo en Black Canyon, una Reserva de Cielo Nocturno Internacional. Pasa la noche acampando o quédate en la ciudad para un alojamiento más moderno. Te espera una experiencia muy placentera en tu siguiente destino: Mesa Verde.

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227 km
3 horas en auto
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Ruins of the Square Tower House, carved by Ancestral Puebloans, in Mesa Verde National Park
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Mesa Verde Country Visitor Information Bureau

Mesa Verde: Descubre la cultura de la antigua tribu indígena Pueblo

El camino desde Montrose pasa por el San Juan National Forest (Bosque Nacional San Juan), cerca del legendario complejo de esquí en Telluride. Haz una parada en el pueblo de Dolores para estirar las piernas y visitar el Anasazi Heritage Center (Centro Cultural Anasazi), dedicado a la historia de los indígenas estadounidenses de las tribus Navajo, Ute y Pueblo; es el preámbulo perfecto para el Mesa Verde National Park (Parque Nacional Mesa Verde), donde se encuentran algunas de las viviendas en acantilados mejor preservadas de la antigua tribu Pueblo. Adquiere boletos en el centro de visitantes para el recorrido Cliff Palace, el mayor conjunto de viviendas en los acantilados del parque, o el recorrido Balcony House, una increíble aventura que te hará subir escaleras y gatear por túneles. También puedes optar por realizar por tu cuenta un paseo en automóvil por el camino Mesa Top Loop Road, que cuenta con 12 miradores panorámicos en un recorrido circular de 10 kilómetros. Mantente atento para ver algunos ejemplares de la diversa vida silvestre del parque: venados, coyotes, zorros, wapitíes y reptiles exóticos, entre otros. Consejo de lugareño: ¡trae binoculares! Si visitas el lugar entre abril y octubre, reserva en el Far View Lodge. No hay nada igual a sus amplias vistas del desierto y coloridos atardeceres. No tiene servicio de celular ni televisión. Si no fuera por el servicio gratuito de Wi-Fi, sería una verdadera pausa de la vida moderna.

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295 km
3.5 horas en auto
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The Star Dune, the tallest dune at 229 meters in Great Sand Dunes National Park and Preserve
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Alamosa Convention and Visitors Bureau

Alamosa: Auténtica, relajada y poco concurrida

A mitad de camino entre Mesa Verde y Alamosa se encuentra Pagosa Springs, los arroyos de aguas termales más profundos del mundo; programa un par de horas adicionales para disfrutar de la experiencia de estas aguas rejuvenecedoras. Tu última parada es Alamosa, donde se encuentra el Great Sand Dunes National Park (Parque Nacional Great Sand Dunes) y las dunas de arena más altas de América del Norte. Es difícil hacerle justicia al peculiar paisaje local; las gigantescas dunas están rodeadas por bosques abetos de hoja perenne y bosques de pino, humedales, llanuras de césped e imponentes picos montañosos de 3900 metros de altura. No te pierdas la oportunidad de deslizarte duna abajo por la arena practicando sandboarding o sandsledding. Puedes alquilar equipo fuera del parque. El clima, en especial el viento, cambia bastante aquí: lo mejor que puedes hacer es caminar a las dunas temprano por la mañana, luego organizar una caminata por el bosque y refrescarte más tarde en Medano Creek (según la cantidad de agua que lleve, que varía con la estación). Disfruta de un paseo hasta la caída de agua Zapata Falls y envuélvete en las maravillosas vistas de las dunas y del San Luis Valley (valle de San Luis). Este recorrido termina a medio camino entre Denver y Albuquerque, Nuevo México. Disfruta del último paseo en auto de este viaje por los inolvidables parques de Colorado y luego toma el vuelo de vuelta a casa desde cualquiera de estas dos ciudades.