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  • Excursionistas en el mirador Maryland Heights Trail sobre Harpers Ferry, Virginia-Occidental
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    Harpers Ferry: Abundante historia y belleza natural

  • Personas caminando por el centro de Shepherdstown, Virginia-Occidental
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    Shepherdstown y Charles Town: Pueblos pequeños, grandes emociones

  • Vista de la cascada homónima en el Blackwater Falls State Park en Virginia-Occidental
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    Davis Region: Bosques nacionales, parques estatales y aventuras

  • Excursionistas disfrutando del Spruce Knob-Seneca Rocks National Recreation Area en Virginia-Occidental
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    Seneca Rocks Region: Un hermoso telón de fondo con comodidades de lujo

  • Vista del icónico New River Gorge Bridge en Virginia-Occidental
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    New River Gorge National Park and Preserve: El parque nacional más nuevo de Estados Unidos

Excursionistas observando Dolly Sods Wilderness en Virginia-Occidental
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Viaje por carretera en Virginia-Occidental: Paisajes naturales casi paradisíacos

Por Kevin Navitskas

  • Distancia de la ruta:
    777 km
  • Tiempo sugerido:
    de 1 a 2 semanas

En Virginia-Occidental abundan los lugares históricos, un esplendor natural inmaculado y paradas únicas que no sabías que pertenecían a tu lista de viajes.

El estado de Virginia-Occidental, que alberga el parque nacional más nuevo, 35 parques estatales y docenas de bosques y reservas nacionales y estatales, ofrece un viaje por carretera para explorar la naturaleza del estado y encantadores pueblos pequeños. Es una experiencia imperdible para cualquiera que disfrute pasar tiempo al aire libre o que tenga interés en la historia. Debido a su ubicación estratégica durante la Guerra Civil de Estados Unidos, algunas áreas del estado vivieron acción constante. Esta historia se relata en cientos de lugares por toda Virginia-Occidental. Comienza tu aventura tomando un vuelo al Washington Dulles International Airport (IAD) o al Ronald Reagan Washington National Airport (DCA) cerca de Washington D. C. o al Baltimore/Washington International Thurgood Marshall Airport (BWI) fuera de Baltimore, Maryland. Alquila un auto en cualquiera de esos aeropuertos y disfruta conduciendo poco más de una hora hasta tu primera parada, Harpers Ferry.

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Excursionistas en el mirador Maryland Heights Trail sobre Harpers Ferry, Virginia-Occidental
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Harpers Ferry: Abundante historia y belleza natural

Comenzarás este viaje en el lugar al cual el tercer presidente de Estados Unidos, Thomas Jefferson, llamó “tal vez uno de los paisajes más importantes de la naturaleza… este paisaje merece un viaje a través del Atlántico'”. Harpers Ferry se ubica en la confluencia de los ríos Potomac y Shenandoah, donde Virginia-Occidental se encuentra con Maryland y Virginia. Disfruta del espectacular paisaje en The Point, la punta más oriental del estado, que ofrece una perspectiva sobre los ríos y las Blue Ridge Mountains (montañas Blue Ridge) que los rodean. Camina por el puente peatonal sobre el Potomac River (río Potomac), donde varios senderos te llevan al Maryland Heights Overlook (Mirador de Maryland Heights), con vistas increíbles de la histórica ciudad y la hermosa vegetación. Hay 35 kilómetros de senderos de excursionismo, incluidos varios a lo largo del Appalachian Trail (Sendero de los Apalaches). Las actividades populares en las refrescantes aguas incluyen pesca, paseos en kayak, rafting en rápidos y tubing.

Durante la Guerra Civil de Estados Unidos, se libraron tres batallas aquí y la zona se intercambió entre el norte y el sur ocho veces. Un tercio de la ciudad original todavía está intacto y ahora protegido como el Harpers Ferry National Historical Park (Parque Histórico Nacional Harpers Ferry), que consta de 1620 hectáreas, incluida la ciudad y la tierra adyacente en Virginia y Maryland. Varios edificios del siglo XIX se restauraron como museos históricos y lugares de interés. El sitio histórico más visitado del estado, el John Brown’s Fort (Fuerte de John Brown), construido originalmente en 1848, se hizo famoso durante una redada en 1859, cuando Brown y sus compañeros abolicionistas intentaron robar armas para ayudar a los esclavos sureños a rebelarse contra el norte.

20 km
0.5 hora en auto
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Personas caminando por el centro de Shepherdstown, Virginia-Occidental
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Shepherdstown y Charles Town: Pueblos pequeños, grandes emociones

No muy lejos del Potomac River de Harpers Ferry se encuentra la ciudad más antigua del estado y la siguiente parada en tu viaje, Shepherdstown. Fundada en 1762, esta encantadora ciudad tiene una historia que vale la pena explorar. La zona tiene 14 sitios incluidos en el Registro Nacional de Lugares Históricos, la mayoría de los cuales se encuentran en el Shepherdstown Historic District (Distrito Histórico de Shepherdstown), que se concentra a lo largo de calles German y High. Aquí, las casas de 300 años se restauraron como tiendas, restaurantes y alojamientos. El histórico Entler Hotel (Hotel Entler) de 32 habitaciones ahora alberga el Shepherdstown Museum (Museo de Shepherdstown). La fuerte influencia alemana se puede ver en Bavarian Inn Resort & Brewing Company, donde se sirven comidas y cervezas galardonadas inspiradas en Baviera. La Batalla de Antietam, conocida como el día más sangriento en la historia de Estados Unidos, se llevó a cabo 5 kilómetros al norte de Shepherdstown y hoy se conmemora en el Antietam National Battlefield Site (Campo de Batalla Nacional de Antietam). Muchos soldados de la Unión y los Estados Confederados están enterrados en el Elmwood Cemetery (Cementerio Elmwood) de Shepherdstown, pero algunos lugareños creen que todavía deambulan por las calles. Los escalofriantes avistamientos reforzaron la distinción de la ciudad como una de las ciudades más embrujadas de Estados Unidos.

Un corto viaje en auto hacia el sur por la State Route 230 (Ruta Estatal 230) y la County Road 17 (Carretera del Condado 17) te lleva a Charles Town. Esta ciudad se relaciona estrechamente con George Washington, el primer presidente de Estados Unidos; fue nombrada en honor a su hermano menor, Charles, y la George Street (calle George) en honor al presidente. El centro está lleno de edificios del siglo XVIII, y seis casas fueron propiedad de la familia Washington. Otros sitios imperdibles incluyen el Jefferson County Museum (Museo del Condado de Jefferson), que exhibe recuerdos de los indígenas estadounidenses y de la Guerra Civil de Estados Unidos, y el Old Opera House (Teatro Old Opera), uno de los teatros en vivo más antiguos del estado, que aún presenta musicales, obras de teatro y conciertos de estilo Broadway. En una propiedad que perteneció a Washington, el majestuoso hostal con desayuno Hillbrook Inn and Spa se encuentra en un amplio espacio ecológico y ofrece un romántico retiro de lujo y relajación a los huéspedes. La cercana Cool Spring Nature Preserve (Reserva Natural Cool Spring) es un punto de observación de aves con bosques y marismas. Pasa la noche probando tu suerte en The Hollywood Casino at Charles Town Races. Este hotel resort al estilo de Las Vegas ofrece presentaciones de gran renombre en el centro de eventos, deliciosas comidas en restaurantes galardonados y un hipódromo con carreras de caballos en vivo, tres noches a la semana.

193 km
2.25 horas en auto
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Vista de la cascada homónima en el Blackwater Falls State Park en Virginia-Occidental
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Davis Region: Bosques nacionales, parques estatales y aventuras

El viaje al oeste desde Charles Town hacia Davis, en las carreteras estatales y del condado, está lleno de frondosos bosques por el este de Virginia-Occidental y el extremo norte de Virginia. En el camino, contempla las magníficas vistas de la Bear Rocks Preserve (Reserva Bear Rocks). Sitúate en las formaciones de arenisca para observar el impresionante panorama sobre el Potomac River y la meseta. Adéntrate por la Route 75 (Ruta 75) en el Monongahela National Forest (Bosque Nacional Monongahela) para visitar Dolly Sods, una de las ocho áreas naturales del bosque. Dolly Sods ofrece 19 senderos oficiales para caminatas, que constan de más de 76 kilómetros. El Red Creek Trail (Sendero Red Creek) te llevará al mejor punto de observación, la Lion’s Head Rock (Roca de Cabeza de León), perfecta para admirar los colores otoñales y las flores primaverales.

Un viaje de 30 minutos hacia el norte te lleva a Davis, la ciudad más elevada del estado. Davis es famosa por sus senderos para realizar ciclismo de montaña y su proximidad a varios parques estatales, refugios nacionales de vida silvestre, bosques nacionales y un complejo de esquí. El adorable centro de la ciudad cuenta con tiendas, restaurantes y edificios históricos que se convirtieron en alojamientos. Bright Morning Inn, construido en 1896 como una pensión para leñadores, es ahora un popular hostal con desayuno.

A solo cinco minutos en auto del centro de Davis se encuentra el Blackwater Falls State Park (Parque Estatal Blackwater Falls). Recorre el Blackwater Trail Boardwalk (Paseo del Sendero Blackwater) para contemplar la atracción principal del parque y sus homónimas, las Blackwater Falls (cascadas Blackwater). Las cascadas caen en el escarpado Blackwater Canyon (cañón Blackwater). El ácido tánico no nocivo del agua lo tiñe casi de negro, es algo que debes ver. El parque ofrece 33 kilómetros de caminos que se convierten en senderos para esquí de fondo en invierno, un excelente lugar de pesca y múltiples opciones de alojamiento. El parque también cuenta con varias cascadas más pequeñas, incluidas las Elakala Falls (cascadas Elakala), una serie de cuatro cascadas que fluyen hacia el Blackwater Canyon. Se puede acceder a las Elakala Falls desde el corto Elakala Falls Trail (Sendero de las cascadas Elakala).

50 km
0.75 hora en auto
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Excursionistas disfrutando del Spruce Knob-Seneca Rocks National Recreation Area en Virginia-Occidental
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Seneca Rocks Region: Un hermoso telón de fondo con comodidades de lujo

Un viaje rápido hacia el sur por la State Route 32 (Ruta Estatal 32) y la Route 33 (Ruta 33) de Estados Unidos, te lleva al próximo espectacular destino, Seneca Rocks. Varios edificios en el pintoresco centro de la ciudad son parte del Registro Nacional de Lugares Históricos e incluyen Sites Homestead, una casa de troncos construida en 1839 y Boggs Mill, un molino de grano que abrió en 1830. La ciudad está rodeada por el Spruce Knob-Seneca Rocks National Recreation Area (Área de Recreación Nacional Spruce Knob-Seneca Rocks), que cuenta con el monumento local y homónimo de la ciudad, Seneca Rocks (Rocas Seneca). Este gran risco es conocido por sus prominentes y llamativas crestas, que se elevan 275 metros sobre el Potomac River. El área de recreación es un lugar popular para escalar rocas, con 375 rutas principales. A algunas de las mejores cumbres, incluida la popular Seneca Rocks South Peak (Cumbre Seneca Rocks South), solo se puede llegar escalando. Varios proveedores de servicios en la ciudad pueden brindar la capacitación adecuada y guías para llegar a la cima.

En tu camino a la siguiente parada, pasa por Snowshoe Mountain Resort. El resort ofrece esquí estelar durante los meses de invierno, y las actividades de verano incluyen golf, aventuras en vehículos todoterreno, recorridos en bicicleta y Segway, diversión en el lago y cabalgatas. Si deseas relajarte, el resort ofrece tratamientos de spa y clases de yoga. Mientras estés en la State Route 92, podrás ver el Green Bank Observatory (Observatorio Green Bank) asomándose entre los árboles. Este observatorio astronómico es el radiotelescopio totalmente orientable más grande del mundo. Su centro de ciencias ofrece recorridos y organiza fiestas y eventos durante todo el año. Conduce 90 minutos desde el observatorio hasta nuestra próxima parada; el complejo de lujo The Greenbrier, que cuenta con 710 habitaciones, 20 restaurantes y salones, 36 tiendas minoristas y un club de casino. El complejo ofrece más de 55 actividades en interiores y al aire libre, incluido golf en uno de sus tres campos internacionalmente conocidos. La lujosa propiedad ha recibido a 26 presidentes de Estados Unidos; aprende sobre sus estadías en el Presidents’ Cottage Museum (Museo de la Casa Presidencial) en las instalaciones.

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97 km
1.5 hora en auto
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Vista del icónico New River Gorge Bridge en Virginia-Occidental
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New River Gorge National Park and Preserve: El parque nacional más nuevo de Estados Unidos

A un recorrido de 1,25 horas en auto al noroeste de The Greenbrier, se encuentra tu parada final en este viaje por el Mountain State (estado montañoso). El New River Gorge National Park and Preserve (Parque Nacional y Reserva New River Gorge) abarca más de 28 328 hectáreas y ofrece todo tipo de actividades de recreación al aire libre. Algunas de las mejores rutas de rafting en rápidos y escalada del país se encuentran en este parque; puedes recorrer los 85 kilómetros del New River (río New), realizar más de 1400 escaladas en rocas establecidas y caminar por más de 80 kilómetros de senderos. Hay cuatro áreas para acampar por el río. El parque es el hogar de uno de los íconos de Virginia-Occidental, el New River Gorge Bridge (Puente New River Gorge). Cuando se inauguró, era el puente con forma de arco más largo del mundo y el más alto que soportaba cargas regulares. Si eres un temerario, planifica tu viaje en octubre para participar en el Bridge Day (Día del Puente), el único día del año en que los visitantes pueden saltar desde el puente practicando rápel, ascenso o salto BASE. Realiza un recorrido guiado por la pasarela que se encuentra debajo del puente. El Canyon Rim Visitor Center (Centro de Visitantes de Canyon Rim), el centro principal del parque, cuenta con exhibiciones, mapas y otra información. La plataforma trasera del centro ofrece excelentes vistas del puente, pero si desciendes por el paseo marítimo hasta el desfiladero, llegarás a dos plataformas de observación con vistas sin obstrucciones. Cuando llegue el momento de finalizar este viaje por carretera, toma la Interstate 64 (Interestatal 64) a la capital del estado, Charleston, para tomar un vuelo de conexión desde el West Virginia International Yeager Airport (CRW).